LE LIVRE NOIR DU COLONIALISME (dir. M. Ferro)

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L'idée coloniale et le colonialisme lui-même sont-ils à ranger au magasin des accessoires de l'histoire ? Tout le monde ou presque réprouve aujourd'hui la colonisation, alors que cette aventure humaine continue de hanter l'imaginaire collectif des uns (les héritiers des colonisateurs) et des autres (les descendants des colonisés). Que reste-t-il de cette longue période ? Une mémoire ? Une histoire commune à plusieurs univers ? Des valeurs mal définies et des mythes confus ? Marc Ferro et son équipe, une vingtaine d'historiens, d'ethnologues et d'anthropologues français et étrangers, se sont lancés dans une autopsie de l'aventure coloniale. Les formes de « dominations et résistances », traitées en trois gros chapitres : le Nouveau Monde, l'Asie et l'Afrique occupent plus de la moitié du Livre noir du colonialisme. XVIe-XXIe siècle : de l'extermination à la repentance (Laffont, Paris, 2003). Mais l'ouvrage n'est pas exhaustif. Certains sujets importants manquent au sommaire, y compris parmi ceux qui ont fait l'objet d'études de premier plan : par exemple le cas de l'Empire ottoman, ou le retour des Européens au moment de l'effondrement des empires. De même, un bilan économique de « l'impérialisme » (au moins dans sa version française) aurait permis de comprendre la nature profonde du processus de décolonisation après 1945. Ces réserves faites, on reconnaîtra l'ampleur du champ de vision, tant historique que géographique, de cette somme, et son caractère pluridisciplinaire.

Les historiens donnent la mesure chiffrée d'une extermination qui aura saigné à blanc sous toutes les latitudes et ils en démontent les terribles mécanismes. En une approche rigoureuse, Pap Ndiaye dresse un historique saisissant des évaluations successives de la population indienne d'Amérique du Nord à l'arrivée de Colomb : de seize millions en 1830 à un demi-million en 1900, révisions destinées à minimiser les méfaits d [...]


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Benjamin STORA, « LE LIVRE NOIR DU COLONIALISME (dir. M. Ferro) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/le-livre-noir-du-colonialisme/