SIMON CLAUDE (1913-2005)

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Couronnée en 1985 par le prix Nobel de littérature, l’œuvre de Claude Simon, publiée entre 1945 et 2001, s’affirme comme l’une des plus importantes et originales de la deuxième moitié du xxe siècle. Traduite dans le monde entier, elle exerce une influence majeure sur de nombreux écrivains contemporains.

Claude Simon

Photographie : Claude Simon

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Prix Nobel de littérature 1985, Claude Simon est l’auteur d’une œuvre qu’on peut qualifier d’épique, tant les bouleversements de l’histoire – guerre d’Espagne, Seconde Guerre mondiale –  et « l’inépuisable chaos du monde » se nouent étroitement à une destinée... 

Crédits : Louis Monier/ Gamma-Rapho/ Getty Images

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Une traversée du siècle

« Je suis maintenant un vieil homme, et, comme beaucoup d’habitants de notre vieille Europe, la première partie de ma vie a été assez mouvementée », déclare Simon dans le discours qu’il prononçe à Stockholm en recevant le prix Nobel de littérature. Il a en effet vécu, souvent douloureusement, tous les événements de la première moitié du xxe siècle. Il est né le 10 octobre 1913 à Madagascar, où son père, Antoine Simon, est officier colonial ; fils de paysans pauvres du Jura, celui-ci a fait carrière en passant par Saint-Cyr. Suzanne de Namiel, qu’il a épousée en 1910, appartient au contraire à une famille aisée de l’aristocratie foncière perpignanaise. Le père de Claude Simon est tué au combat près de Verdun dès le 27 août 1914. L’enfant grandit à Perpignan, passant également une partie de l’été chez ses tantes à Arbois. Sa mère, rongée par un cancer, meurt à son tour, et à onze ans il est placé sous la tutelle d’un cousin écrivain, Paul Codet.

Il fait ses études secondaires comme interne au collège Stanislas, à Paris, puis s’inscrit au lycée Saint-Louis pour préparer l’École navale, comme sa mère le souhaitait. Mais il abandonne assez vite ce projet pour se consacrer à sa première ambition, devenir peintre. En 1932, il rencontre l’actrice Lucie Renée Clog, qu’il épousera en 1940 et qui sera sa compagne pendant douze ans. En 1933, il s’inscrit à l’académie de peinture d’André Lhote et s’essaie à la photographie. À vingt et un ans, il est majeur, « livré à lui-même, héritier d’une modeste fortune qui le dispense toutefois d’avoir à gagner sa vie, il mène celle-ci d’une façon paresseuse », écrira-t-il. En 1934-1935, Claude Simon fait son service militaire au sein du 31e régiment de dragons [...]


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Claude Simon

Claude Simon
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Jambes, C. Simon

Jambes, C. Simon
Crédits : Centre Pompidou/ MNAM-CCI/ Philippe Migeat/ RMN-Grand Palais ; avec l'aimable autorisation de Mireille Calle-Gruber, ayant droit moral pour l'oeuvre de Claude Simon

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Écrit par :

  • : agrégée de lettres, docteure ès lettres, conservatrice à la Bibliothèque nationale de France

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Pour citer l’article

Christine GENIN, « SIMON CLAUDE - (1913-2005) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/claude-simon/