LE JARDIN DES PLANTES (C. Simon)Fiche de lecture

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Le Jardin des Plantes de Claude Simon (éditions de Minuit, Paris) a constitué l'événement de la rentrée littéraire 1997. L'attribution à l'écrivain du prix Nobel de littérature en 1989 avait scandalisé une partie de la critique littéraire. Puis, insensiblement, elle a fait de lui un « classique » et consacré indirectement une génération et une esthétique : le Nouveau Roman. Depuis, Claude Simon est célébré comme le plus grand écrivain français, et la presse, à chaque nouvelle parution, multiplie interviews et articles. C'est pourquoi Le Jardin des Plantes a été accueilli avec cette déférence propre à une société où la littérature est devenue en grande partie commémoration, c'est-à-dire spectacle littéraire. Et cela d'autant plus que, depuis L'Acacia, publié en 1989 et qui devait avoir pour sous-titre « Une éducation sentimentale », la dimension autobiographique de l'écriture de Claude Simon, plus explicite encore à partir de ce livre, rendait cette œuvre moins « illisible » et mieux recevable. On retrouvait un écrivain face à sa mémoire, posture qui, somme toute, depuis Rousseau ou Chateaubriand, reste un topique rassurant.

Aussi, face à ce livre, risque-t-on d'être partagé entre admiration et lassitude. Admiration pour un grand écrivain et un grand livre ; lassitude face à une reconnaissance qui va jusqu'à affirmer dans Le Monde, sous la plume de Josyane Savigneau : « Cet homme né en 1913 vient de terminer un livre... de jeune homme, Le Jardin des Plantes, un récit provocant, énergique, drôle, qui fait paraître bien vieillots, compassés, sans style bien des romans publiés cet automne, écrits par des supposés jeunes gens » (19 septembre 1997) ; un Claude Simon qui s'entretient dans la même livraison avec Philippe Sollers, « l'un de ses cadets », et qui résiste aux avances, plutôt qu'aux avancées, de l'auteur de Femmes. Dans Le Jardin des Plantes, un des narra [...]


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Jean-Didier WAGNEUR, « LE JARDIN DES PLANTES (C. Simon) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/le-jardin-des-plantes/