DOTREMONT CHRISTIAN (1922-1979)

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Né à Tervuren (Belgique), Christian Dotremont, poète, peintre-écrivain et théoricien, appartient à la génération encore sous-estimée des pionniers des avant-gardes qui se sont succédé depuis la Seconde Guerre mondiale en Europe. D'un tempérament rebelle, plusieurs fois exclu des collèges religieux dont il fut l'élève, il a d'abord rêvé de devenir missionnaire chez les Esquimaux. Grand lecteur, dès son adolescence, de Baudelaire, Rimbaud, Stendhal et Paul Eluard, il a publié à dix-huit ans son premier poème : Ancienne Éternité et, très vite, rencontré les surréalistes de Belgique : René Magritte, Louis Scutenaire, Marcel Mariën, qui l'ont encouragé à poursuivre son aventure poétique. Lors d'un séjour qu'il fit à Paris entre 1941 et 1943, Paul Eluard l'a présenté à Picasso, qui l'a soutenu lui aussi. S'étant lié d'autre part avec Noël Arnaud, qui avait fondé sous l'Occupation le groupe surréaliste La Main à plume, Dotremont a prononcé à son retour à Louvain, en 1943, une conférence surréaliste qui déclencha un chahut mémorable. Mais ses recherches vont l'orienter dès ce moment dans un domaine plus personnel : il rédige avec le peintre Ubac un traité d'optique, écrit des essais sur le langage et se réfugie, pour échapper au service obligatoire en Allemagne, dans la forêt des Fagnes. À la Libération, il fonde avec Paul Colinet et Marcel Mariën l'hebdomadaire Le Ciel bleu, rencontre à Paris Édouard Jaguer, Yves Bonnefoy et Tristan Tzara. Sous l'impulsion des idées de Henri Lefebvre qui aboutiront à la Critique de la vie quotidienne, il se lance dans toutes sortes d'expérimentations et fonde en Belgique le groupe surréaliste-révolutionnaire dont le manifeste est approuvé par tous les surréalistes belges. Ses poèmes, en s'éloignant du modèle de la poésie automatique créée à Paris par Breton, Soupault et Péret, prolongent les recherches visuelles amorcées par Apollinaire dans ses Calligrammes. Dans ses


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Alain JOUFFROY, « DOTREMONT CHRISTIAN - (1922-1979) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/christian-dotremont/