SCUTENAIRE LOUIS (1905-1987)

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Né à Ollignies le 29 juin 1905, Jean Émile Louis Scutenaire doit à cette origine une affirmation d'appartenance à la Picardie dont il ne s'est jamais départi. Il se plaisait à rappeler la singularité souvent oubliée de ces 800 000 Belges qu'il n'estimait pas wallons, et faisait remonter ses origines aux Gallo-Romains qui lui auraient légué un patronyme tiré du vocable Scutenarius (« Celui qui porte le bouclier »). Cette appartenance linguistique favorisa chez lui une netteté et une concision de la langue qui n'est pas le fort de la plupart des écrivains francophones de Belgique. Cela n'est étranger ni à la relation qu'il entretint avec le fondateur et le théoricien du surréalisme belge, Paul Nougé, ni avec la forme qu'il développa dans ses différents écrits.

Village du Hainaut occidental, Ollignies est proche de Lessines, capitale d'un pays de carriers qui s'enorgueillit d'avoir donné naissance au maître de la peinture surréaliste, René Magritte. Un flegme silencieux, si l'on en croit les souvenirs de jeunesse de l'écrivain transposés dans Les Vacances d'un enfant, y caractérise la vie du bourg par opposition à celle des campagnes environnantes. Cette réserve, jointe à l'impertinence libertaire et à une forme de rudesse propre aux carriers, sera le fondement de la méthode du peintre comme de l'écrivain. Celui-ci considérait d'ailleurs Magritte, dont il allait devenir l'ami et le commentateur attitré (René Magritte, 1947 ; Avec Magritte, 1977) comme un poète plus que comme un plasticien.

Rigoureuse, l'existence de Scutenaire paraît se dérouler sans heurt. Elle a su en fait créer les marges nécessaires à sa paresse et à son inventivité, à son goût des décalages quotidiens. Quelques voyages mis à part, Scutenaire ne quitte plus la rue de la Luzerne (à Bruxelles) où s'est installée sa famille et vit discrètement dans la compagnie des amis et des livres. Fils de petits notables, il fréquente les ouvriers plutôt que les gens de sa classe. Durant ses treize ans de passage au prétoire, [...]

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Écrit par :

  • : directeur des Archives et du musée de la Littérature, Bibliothèque royale Albert-Ier, Bruxelles

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SURRÉALISME EN BELGIQUE

  • Écrit par 
  • Paul EMOND
  •  • 1 226 mots

Rassemblés autour du peintre René Magritte (1898-1967) et de Paul Nougé (1895-1967), les surréalistes bruxellois, où apparaissent notamment Camille Goemans (1900-1960), E. L. T. Mesens (1903-1971), Marcel Lecomte (1900-1966) et le musicien André Souris (1899-1970), développèrent leurs premières activités à partir de 1924 mais ne se constituèrent en groupe que vers 1927. C'est à cette époque que le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/surrealisme-en-belgique/#i_92241

Pour citer l’article

Marc QUAGHEBEUR, « SCUTENAIRE LOUIS - (1905-1987) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/louis-scutenaire/