MAGRITTE RENÉ (1898-1967)

Peintre, dessinateur et photographe belge, René Magritte est l'une des figures majeures du surréalisme. Son œuvre, qui joue avec des rapprochements incongrus d'objets familiers et des modifications d'échelles et de perspectives, provoque des associations métaphoriques inattendues teintées d'humour et d'érotisme. Jeux de mots et titres à double sens (La Trahison des images, dit Ceci n'est pas une pipe, 1929, Los Angeles County Museum of Arts) invitent le spectateur à s'interroger. Pour Magritte, qui a significativement intitulé une de ses œuvres L'Alphabet des révélations (1929, collection Menil, Houston), l'art était un moyen de dévoiler le monde et d'en approfondir sa connaissance : l'inattendu et l'absurde contribuaient à le rendre visible.

Personnalité originale au sein du surréalisme international, l'artiste ne fut pas toujours bien compris et ne connut la célébrité qu'à la fin de sa vie. Le vrai succès vint après sa mort, son œuvre rencontrant une vraie popularité – notamment auprès des jeunes générations d'artistes issus du pop art et de l'art conceptuel qui se réclament de lui – qui ne s'est depuis lors jamais démentie.

René Magritte

René Magritte

photographie

René Magritte dans sa maison-atelier à Bruxelles, en 1967. 

Crédits : D. Frasnay/ AKG

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Premières rencontres

René-Ghislain Magritte naît le 21 novembre 1898 à Lessines, près de Charleroi. Ses frères Raymond et Paul viennent au monde respectivement deux et quatre ans plus tard. Il appartient à une famille bourgeoise qui coule des jours paisibles jusqu'au suicide de la mère par noyade en 1912. L'image de sa mère morte, qui aurait été retrouvée avec la chemise relevée par-dessus la tête, frappera profondément l'imaginaire de l'enfant. Un an plus tard, la famille s'installe à Charleroi où René Magritte est inscrit à l'Athénée.

En 1916, il suit les cours de l'Académie des beaux-arts de Bruxelles où il rencontre Victor Sevranckx, qui deviendra l'une des figures majeures de la première abstraction en Belgique. Peu après, Magritte partage un atelier avec Pierre-Louis Flouquet, qui allie l'esprit décoratif à une inspiration non figurative. C'est dans ce contexte que le jeune peintre développe ses premières recherches dans le registre de l'abstraction tout [...]

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  • : professeur à l'université libre de Bruxelles, directeur général des Musées royaux des beaux-arts de Belgique

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Pour citer l’article

Michel DRAGUET, « MAGRITTE RENÉ - (1898-1967) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rene-magritte/