CHIMIELa nomenclature chimique

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Histoire et outils de la nomenclature

Histoire

Une analyse historique montre qu'il est difficile de séparer la nomenclature de l'avancée des découvertes en chimie. Des premiers éléments de nomenclature sont apparus très tôt, puisque les mots de matière, substance, élément, atome, apparaissent dès le vie siècle avant J.-C. Mais le terme de « gas » n'a été introduit qu'au début du xviie siècle, par Jan Baptist Van Helmont (1579-1644), et c'est au début des années 1780 que Louis-Bernard Guyton de Morveau (1737-1816), dans son Mémoire sur les dénominations chymiques, la nécessité d'en perfectionner le système et les règles pour y parvenir, condamne les noms pittoresques venant de l'alchimie, disant que « la dénomination d'un composé chimique n'est claire et exacte qu'autant qu'elle rappelle les parties composantes par des noms conformes à leur nature ». On voit alors apparaître, et c'est un grand progrès, des noms comme le muriate barotique, résultant de l'action de l'acide muriatique (notre acide chlorhydrique) sur la barote (notre baryte). Antoine Laurent de Lavoisier (1743-1794), qui a joué un rôle de premier plan dans la chimie moderne, est sans doute le savant qui a contribué le plus efficacement à fonder la nomenclature chimique. Cela apparaît dans son Mémoire sur la nécessité de réformer et de perfectionner la nomenclature de la chimie (1787) : « Nous aurons [...] trois choses à distinguer dans toute science physique : la série des faits qui constitue la science ; les idées qui rappellent les faits ; les mots qui les expriment. Le mot doit faire naître l'idée ; l'idée doit peindre le fait ; ce sont trois empreintes d'un même cachet [...] La perfection de la nomenclature de la chimie [...] consiste à rendre les idées et les faits dans leur exacte vérité [...] ». Il faut ajouter au xviiie siècle les noms de Claude Louis Berthollet (1748-1822) et [...]


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Chimie : formules structurales

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Pour citer l’article

Nicole J. MOREAU, « CHIMIE - La nomenclature chimique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chimie-la-nomenclature-chimique/