CHIMIELa nomenclature chimique

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Formules

Les blocs de base de la nomenclature systématique sont les noms des éléments, qui sont triviaux, et leurs symboles. Pour représenter les substances chimiques, on utilise des formules, qui sont des assemblages des symboles. Les formules sont très utiles pour indexer les composés, et aussi quand les noms deviennent complexes. On rappellera comment sont conçues les formules, nomenclature et formules étant totalement liées.

Dans les formules empiriques ou brutes, les éléments sont cités avec en indice la proportion dans laquelle ils sont présents dans le composé final. La hiérarchie est l'ordre alphabétique des symboles, sauf dans les composés organiques où le carbone et l'hydrogène, toujours présents, sont toujours écrits les premiers. Exemples : CaCO3, CH3OH, C6H6O12, C2H3BrCl, C16H20FN3O3. Il y a une exception pour les composés minéraux, où les éléments sont cités par ordre d'électronégativité croissante. Ainsi, pour les composés ioniques, on cite les cations avant les anions (ex. : NaCl, et non ClNa).

Les formules structurales (fig. 1) indiquent comment les atomes sont liés et arrangés dans une molécule ou un ion. On peut aussi représenter la structure dans l'espace, les lignes pleines représentant ce qui est dans le plan de la feuille, la ligne pointillée la liaison qui pointe en dessous du plan, et la ligne triangulaire en gras celle qui pointe au-dessus. En chimie organique on peut simplifier, en n'explicitant pas les liaisons C-H, et même en ne notant pas les carbones, comme pour ces trois représentations de l'éthanol CH3-CH2-OH (fig. 1).

Chimie : formules structurales

Dessin : Chimie : formules structurales

Dessin

Exemples de formules structurales. 

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Pour éviter toute ambiguïté, on peut enfin utiliser des parenthèses et des crochets, le chiffre suivant la parenthèse ou le crochet se référant à ce qu'il contient. Des groupes d'atomes courants dont on sait comment ils sont disposés, comme CH3 ou SO4, voire des fonctions chimiques comme CHO, un aldéhyde, ou COOH, un acide, sont souvent écrits ainsi sans expliciter les liaisons. Ces groupes fonctionnels, qui confèrent une propriété chimique, sont toujours dessinés dans les composés organiques, même si les carbones et hyd [...]


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Chimie : formules structurales

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Pour citer l’article

Nicole J. MOREAU, « CHIMIE - La nomenclature chimique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chimie-la-nomenclature-chimique/