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DUMAS JEAN-BAPTISTE (1800-1884)

Jean-Baptiste-André Dumas

Jean-Baptiste-André Dumas

Né à Alès, ce savant français contribua au premier développement de la chimie organique, en particulier de l'analyse organique. À vingt et un ans, Dumas avait déjà effectué des travaux originaux en biochimie et en embryologie ; en 1818, avec Charles Coindet, il utilisa pour la première fois l'iode pour le traitement du goitre. En 1832, il devint professeur à l'université de Paris et au Collège de France.

Il inventa une méthode de combustion pour déterminer le contenu en azote des composés organiques (1830), isola l'anthracène (1831), découvrit la formule du camphre (1832) et montra que les halogènes pouvaient remplacer l'hydrogène dans les composés organiques (1834). En compagnie de E. M. Péligot, il isola l'alcool méthylique (1834) et détermina d'autres dérivés de l'alcool (1836). Avec Justus von Liebig, il montra qu'en chimie organique des groupes d'éléments peuvent agir à l'unisson comme un seul élément. Il détermina aussi des poids atomiques qui différaient de ceux de Jöns Berzelius dont les théories devaient être remplacées par celles de Dumas et de Liebig. De 1849 à 1870, Dumas fut au premier plan de la vie politique française. Il devint membre de l'Assemblée nationale (1849) et fut plus tard sénateur, président du conseil de la Ville de Paris et directeur de la Monnaie. Il mourut à Cannes, cinq ans après son élection à l'Académie française.

— Universalis

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Jean-Baptiste-André Dumas

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