CÉTACÉS

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Les odontocètes, cétacés à dents qui ne possèdent qu'un seul évent et sont capables d'écholocation, se divisent en un certain nombre de familles dont :

– Les Platanistidae, dauphins d'eau douce de l'Inde (Platanista gangetica, ou plataniste du Gange, par exemple). Deux autres familles de dauphins de fleuve existent en Amérique et une autre en Chine. Cette dernière famille s'est probablement éteinte avec la disparition de son seul représentant, le Baiji ou dauphin du fleuve Bleu (Lipotes vexillifer), qui n'a pas été observé lors de l'expédition internationale menée en 2006 sur le fleuve Yangzi où seulement 13 observations avaient été relevées en 1997.

– Les Delphinidae, comme le dauphin commun (Delphinus delphis), le grand dauphin (Tursiops truncatus), l'orque (Orcinus orca).

Dauphin souffleur

Photographie : Dauphin souffleur

Dauphin souffleur femelle (Tursiops truncatus) et son petit. 

Crédits : Mike Hill/ Stone/ Getty Images

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– Les Phocaenidae ou marsouins : marsouin commun (Phocaena phocaena)...

– Les Delphinapteridae, comme le belouga (Delphinapterus leucas) ou encore le narval (Monodon monoceros) qui est caractérisé par la présence d' une seule dent chez l'adulte, développée en défense.

autre :

 

Crédits :

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Narval

Photographie : Narval

Narval (Monodon monoceros), gravure extraite du Naturalist's Library Mammalia, vol. VI (Cétacés). 

Crédits : Time Life Pictures/ Mansell/ The LIFE Picture Collection/ Getty Images

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– Les Physeteridae, famille comprenant uniquement le grand cachalot. Les cachalots nain et pygmée sont rassemblés dans une famille distincte, celle des Kogiidae.

Cachalot

Photographie : Cachalot

Le cachalot (Physeter macrocephalus) possède le cerveau le plus lourd (approximativement 9 kg) de tout le règne animal. 

Crédits : The Image Bank/ Getty

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– Les Ziphiidae, ou baleines à bec, la deuxième famille de cétacés à dents par la diversité des espèces et certainement la moins connue.

Les Mysticètes, cétacés munis de fanons et d'un double évent, sont divisés en quatre familles :

– Les Balaenidae ou baleines franches (comme la baleine du Groenland, Balaena mysticetus).

– Les Balaenopteridae ou rorquals : Balaenoptera musculus ou rorqual bleu, Balaenoptera physalus ou rorqual commun, Megaptera novaeangliae ou baleine à bosse, Balaenoptera borealis ou rorqual de Rudolphi, et les deux plus abondants qui sont le petit rorqual, Balaenoptera acutorostrata, et le petit rorqual antarctique, Baleanoptera bonaerensis.

Baleine à bosse

Photographie : Baleine à bosse

Baleine à bosse ou mégaptère (Megaptera novaeangliae) en plein saut près des côtes de l'Alaska. 

Crédits : Stuart Westmorland/ The Image Bank/ Getty Images

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– Les Eschrichtiidae, représentés uniquement par la baleine grise (Eschrichtius robustus).

– Les

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Dauphin (partie antérieure)

Dauphin (partie antérieure)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Oreille de cétacé

Oreille de cétacé
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Orque

Orque
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Dauphin souffleur

Dauphin souffleur
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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, maître assistant à l'université de Paris-VII
  • : professeur à l'université de La Rochelle, directeur du centre de recherche sur les mammifères marins à l'université de La Rochelle

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Pour citer l’article

Robert MANARANCHE, Vincent RIDOUX, « CÉTACÉS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cetaces/