CÉSAR (101-44 av. J.-C.)

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L'écrivain

Mémorialiste et propagandiste

César ne fut pas un homme de lettres ; aristocrate désargenté, il ne vécut jamais de sa plume, mais il reçut à domicile une parfaite formation littéraire de son maître, le rhéteur et grammairien M. Antonius Gnipho, puis à Rhodes en 76-74 du célèbre Apollonios Molon. Pour les contemporains, son éloquence valait celle de Cicéron. Jeune, comme tout Romain de ce milieu cultivé, il avait taquiné la muse : sa louange d'Hercule et sa tragédie Œdipe, témoignages de l'influence grecque qui s'était exercée sur ses années de formation, n'ajoutaient rien à sa gloire ; l'empereur Auguste prescrivit à son délégué aux bibliothèques de les faire disparaître ainsi que les Apophtegmata, recueil de bons mots, tels que « ueni, uidi, uici ». Écrire étant alors le passe-temps des hommes cultivés, César, en 55 ou 54, durant une traversée des Alpes, écrit un traité sur la langue latine, le De analogia, répliquant à certaines théories du récent De oratore de Cicéron ; allant en Espagne (fin 46) combattre S. Pompée, il compose un autre poème, Le Voyage (Iter). En 45, il publie un pamphlet en deux livres, les Anticatones, pour combattre l'effet moral produit par le suicide héroïque de son adversaire, Caton d'Utique.

On a parlé, pour La Guerre des Gaules, de rédaction annuelle ou par tranches (Mommsen, S. Reinach, Halkin, Carcopino). L'unité et la cohérence de la pensée semblent garantir que les sept livres ont été rédigés à la fin de 52 dans les quartiers d'hiver de Bibracte (mont Beuvray, près d'Autun). Entre 48 et sa mort, probablement entre octobre 45 et mars 44, César préparait les livres sur La Guerre civile, qui semblent avoir été publiés, dans un état d'inachèvement relatif, après sa mort, par Antoine d'abord, qui détenait tous ses papiers, puis par Hirtius, un fidèle collaborateur, qui fit reprendre depuis le début toute l'édition de La Guerre des Gaules et en écrivit un huitième livre (années 51 et 50) pour assurer la c [...]


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César, buste en marbre

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-200 à 200 apr. J.-C. La loi romaine

-200 à 200 apr. J.-C. La loi romaine
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César en Gaule

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César en Gaule

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  • : maître de conférences à la faculté des lettres et sciences humaines de Caen
  • : professeur à la faculté des lettres, université Jean-Moulin

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Pour citer l’article

Claude NICOLET, Michel RAMBAUD, « CÉSAR (101-44 av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cesar/