CATHOLICISME LIBÉRAL ET CATHOLICISME SOCIAL

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Catholicisme libéral, catholicisme social, démocratie chrétienne : trois courants de pensée qu'il serait déraisonnable de traiter comme s'ils n'avaient entretenu aucune sorte de relation réciproque. Assurément, ce qui les différencie est souvent essentiel : entre catholiques libéraux et démocrates chrétiens, il y a toute la distance qui sépare au xixe siècle le libéralisme de la démocratie, et, d'autre part, le catholicisme social réprouve le libéralisme qu'il tient pour responsable des maux qui affligent la société.

Plusieurs traits apparentent néanmoins ces écoles et autorisent à les considérer, dans une certaine mesure, comme autant de manifestations d'une même tentative pour assurer la présence active du christianisme dans la société contemporaine. C'est, en premier lieu, la référence explicite et délibérée au catholicisme. La fidélité avouée à l'Église est au principe de ces trois écoles. Catholiques libéraux, catholiques sociaux, démocrates chrétiens acceptent dans son intégralité le dogme défini par l'Église : ils reçoivent son enseignement, sans restrictions ni aménagements. Limitant leur ambition au domaine des applications à la société, ils se défendent de vouloir prendre position dans l'ordre de la foi. Cette précision prévient l'équivoque que l'analogie des appellations risque de provoquer entre catholicisme libéral et protestantisme libéral : ce dernier exprime une tendance à interpréter les dogmes à la lumière du rationalisme moderne, et va parfois jusqu'à remettre en question la foi même en la divinité du Christ. Rien de tel dans le catholicisme libéral. Cependant, l'adhésion à la cause de la liberté ou la sympathie pour la démocratie colorent inévitablement l'appartenance à l'Église et affectent le jugement sur son organisation interne. Les catholiques libéraux s'accommoderont plus difficilement que les intransigeants de l'autorité souveraine du [...]


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  • : président de la Fondation nationale des sciences politiques

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Pour citer l’article

René RÉMOND, « CATHOLICISME LIBÉRAL ET CATHOLICISME SOCIAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/catholicisme-liberal-et-catholicisme-social/