CATHERINE DE MÉDICIS (1519-1589) reine de France

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Catherine de Médicis (1519-1589), reine de France

Catherine de Médicis (1519-1589), reine de France
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Saint-Barthélemy, 24 août 1572

Saint-Barthélemy, 24 août 1572
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Née à Florence, Catherine de Médicis n'avait pas deux mois lorsqu'elle perdit successivement sa mère, Madeleine de La Tour d'Auvergne, comtesse de Boulogne, et son père Laurent II de Médicis, duc d'Urbino. Elle passe ses premières années à Rome sous la protection de son cousin le cardinal Jules de Médicis qui deviendra en 1523 le pape Clément VII. De retour à Florence, elle y est retenue comme otage pendant la révolte qui, en 1527, chasse les Médicis. En 1530 elle revient à Rome où elle passera trois ans ; conduite à Marseille, elle y rejoint Clément VII qui, le 28 octobre 1533, bénit son mariage avec le deuxième fils de François Ier, Henri duc d'Orléans.

Catherine de Médicis (1519-1589), reine de France

Catherine de Médicis (1519-1589), reine de France

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École française, XVIe siècle, Catherine de Médicis (1519-1589). Galerie Palatine, Florence. 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Catherine ne devait jamais revoir l'Italie et ses premières années à la cour de France auraient été sans joie si elle n'y avait reçu l'appui de François Ier lui-même, auquel elle gardera toute sa vie une dette de reconnaissance. La mort subite du dauphin en 1536 ayant fait du duc d'Orléans l'héritier de la couronne, elle deviendra reine de France lorsque en 1547 celui-ci monte sur le trône sous le nom de Henri II. Depuis 1544, où elle met au monde son premier fils, le futur François II, jusqu'en 1556, Catherine aura dix enfants, et si elle souffre, en silence, de la faveur de sa rivale, Diane de Poitiers, elle fait aussi son apprentissage politique en s'appuyant contre les Guise sur le connétable Anne de Montmorency et en s'entourant de nombreux Italiens, plus particulièrement d'exilés florentins ; avec eux, elle soutiendra les interventions des armées françaises en Italie jusqu'à la veille de la signature du traité du Cateau-Cambrésis (avr. 1559). Veuve à quarante ans, après le tragique accident qui a coûté la vie à Henri II, elle va pendant trente ans exercer la réalité du pouvoir sous les règnes successifs de ses trois fils : François II (1559-1560), après la mort duquel elle est proclamée régente, Charles IX (1560-1574) et Henri III (1574-1589), trente années qui comptent parm [...]

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Pour citer l’article

Michel FRANÇOIS, « CATHERINE DE MÉDICIS (1519-1589) reine de France », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/catherine-de-medicis/