CAPITAL

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Le mot capital peut prendre, en économie, plusieurs significations différentes. Issu du mot latin caput, « tête », il désigne d'abord celui qui dirige parce qu'il détient le pouvoir que confère l'argent. Mais ce sens premier est atténué (voire disparaît) lorsqu'on appelle capital un ensemble de biens qui sert à la production d'autres biens – ou bien quand on désigne par ce mot une somme monétaire. Le capital est ainsi conçu parfois comme une relation entre membres de la société (un rapport social), parfois comme un objet – ou ensemble d'objets.

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Écrit par :

  • : maître de conférences en sciences économiques à l'université de Reims

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Pour citer l’article

Ozgur GUN, « CAPITAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/capital/