EDWARDS BLAKE (1922-2010)

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Son grand-père dirigeait des films muets, son père fut metteur en scène de théâtre et directeur de production. C'est donc tout naturellement que William Blake Crump (dit Blake Edwards), né à Tulsa (Oklahoma) le 26 juillet 1922, se tourne vers le spectacle. Il débute à Los Angeles avec des émissions de radio (pour Dick Powell) et des séries T.V., avant de jouer dès 1942 des petits rôles au cinéma. Il écrit également des scénarios, entre autres pour son grand ami Richard Quine, de 1953 à 1962, dont My Sister Eilen (Ma sœur est du tonnerre) ou The Notorious Landlady (L'Inquiétante Dame en noir...). En 1948, il écrit et produit un western de Lesley Selander, Le Justicier de la Sierra (Panhandle), et débute comme réalisateur en 1955 avec deux films au service du chanteur Frankie Lane avant L'Extravagant Mr Cory (1957), plus personnel. Avec Opération jupon (1959), où un sous-marin militaire repeint en rose recueille cinq infirmières-officiers en détresse à la grande joie de Cary Grant et de Tony Curtis, apparaît le fil conducteur de l'œuvre d'Edwards, le burlesque. Dédié à Laurel et Hardy, The Great Race (La Plus Grande Course autour du monde, 1965) indique clairement qu’il se rattache à l'école de Hal Roach et non à celle de Mac Sennett : slowburn et batailles de tartes à la crème comme armes de destruction massive du décor. Ce retour à une tradition négligée, à l'exception de Frank Tashlin et Jerry Lewis, n'avait pas empêché Edwards de séduire avec une comédie sophistiquée qui restera l'image de marque de la plus que distinguée Audrey Hepburn, Breakfast at Tiffany's (Diamants sur canapés, 1961, d'après le roman de Truman Capote).

C'est sa rencontre avec un animal, une musique lancinante et un acteur à multiples facettes, qui va rendre populaire le cinéma de Blake Edwards. L'animal, c'est la Panthère rose conçue par Friz Freleng, la musique est d [...]

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  • : critique et historien de cinéma, chargé de cours à l'université de Paris-VIII, directeur de collection aux Cahiers du cinéma

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Pour citer l’article

Joël MAGNY, « EDWARDS BLAKE - (1922-2010) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/blake-edwards/