LOM HERBERT (1917-2012)

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Acteur d'origine tchèque, Herbert Lom eut une longue carrière cinématographique, qui lui permit d'interpréter des personnages très divers. Il reste surtout connu pour son rôle dans la série la Panthère rose de Blake Edwards : il y brosse un portrait comique de Charles Dreyfus, commissaire qui, au fil des épisodes, se laisse gagner par la folie en raison de l'incompétence de son subordonné, l'inspecteur Clouseau, interprété par Peter Sellers.

Herbert Lom, de son vrai nom Herbert Charles Angelo Kuchacevich ze Schluderpacheru, naît le 11 septembre 1917, à Prague, dans une famille aristocratique désargentée. Il fait ses débuts d'acteur dans sa ville natale avant d'émigrer en Angleterre en 1939. Il se forme ensuite à l'art dramatique à l'Embassy Theatre de Londres, puis devient présentateur à la B.B.C. Son physique étranger et son fort accent lui apportent le succès au grand écran. Il interprète le rôle de Napoléon dans The Young Mr. Pitt (1942) de Carol Reed puis dans War and Peace (1956, Guerre et Paix) de King Vidor, celui d'un psychiatre compatissant dans The Seventh Veil (1945, Le Septième Voile) de Compton Bennett ou celui d'un gangster menaçant dans Night and the City (1950, Les Forbans de la nuit) de Jules Dassin. Herbert Lom se tourne ensuite vers la comédie et joue un escroc musicien dans The Ladykillers (1955, Tueurs de dames) d'Alexander Mackendrick, un classique de la comédie noire où il côtoie Alec Guinness et Peter Sellers. Herbert Lom endosse pour la première fois l'habit du commissaire Dreyfus dans A Shot in the Dark (1964, Quand l'inspecteur s'emmêle), deuxième des huit Panthère rose. Il reprendra ce rôle à six reprises de 1975 à 1993 ; sa dernière apparition dans la série, cette fois sans Peter Sellers, marquera aussi son adieu au grand écran. Parmi la filmographie d'Herbert Lom, citons également Mysterious Island (1961, L'Île mystérieuse) de Cy Endfield, The Phantom of the Opera (1962, Le Fantôme de l'opéra) de Terence Fisher, Gambit (1966, Un hold-up extraordinaire) de Ronald Neame et The Dead Zone (1983, Dead Zone) de David Cronenberg. L'acteur meurt le 27 septembre 2012, à Londres.

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Pour citer l’article

« LOM HERBERT - (1917-2012) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/herbert-lom/