MANCINI HENRY (1924-1994)

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Compositeur américain prolifique, Henry Mancini bouleversa l'écriture de la musique de film en incorporant des éléments empruntés au jazz dans ses mélodies entraînantes et inoubliables. Il reste surtout connu pour sa collaboration avec le réalisateur Blake Edwards. On lui doit ainsi la musique de Breakfast at Tiffany's (Diamants sur canapé, 1961), le motif au saxophone du cycle initié par The Pink Panther (La Panthère rose, 1963) et les cuivres légendaires de la série Peter Gunn (1958-1961). La chanson-titre de Charade (1963) de Stanley Donen est un autre de ses grands succès.

Enrico, dit Henry, Mancini naît le 16 avril 1924, à Cleveland (Ohio). Il étudie la flûte auprès de son père, mais le piano deviendra son instrument de prédilection. Il fréquente brièvement le Carnegie Institute of Technology de Pittsburgh (Pennsylvanie), où Max Adkins, chef de l'orchestre du Stanley Theater, l'encourage à créer les arrangements de sa formation. Le jeune Mancini intègre ensuite la Juilliard School of Music de New York en 1942, mais interrompt son cursus pour servir dans l'aviation pendant la Seconde Guerre mondiale. Il devient ainsi membre de l'orchestre de l'U.S. Air Force en Europe, dirigé par Glenn Miller. Après son retour à la vie civile, il rejoint le Glenn Miller-Tex Beneke Orchestra comme arrangeur et pianiste, et écrit en parallèle de la musique pour la radio.

Recruté par les studios Universal, Mancini compose la bande originale de films tels que The Glenn Miller Story (Romance inachevée, 1954) d'Anthony Mann, The Benny Goodman Story (1956) de Valentine Davies et Touch of Evil (La Soif du mal, 1958) d'Orson Welles. Libéré de ses engagements auprès de la « major », il commence sa collaboration à la télévision avec Blake Edwards en 1958. Propulsé au rang de célébrité grâce au thème des séries Peter Gunn et Mr. Lucky (Bonne chance M. Lucky, 1959-1960), il signe [...]

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« MANCINI HENRY - (1924-1994) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/henry-mancini/