SELLERS PETER (1925-1980)

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Né le 8 septembre 1925 à Southsea (Angleterre), de son vrai nom Richard Henry Sellers, l'acteur Peter Sellers accéda à la célébrité internationale grâce à l'incroyable variété de ses personnages, à une époque où les acteurs étaient en général cantonnés à un type de rôle déterminé.

Peter Sellers

Peter Sellers

Photographie

L'acteur britannique Peter Sellers (1925-1980), en 1958. 

Crédits : Hulton Getty

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Peter Sellers est un descendant du légendaire boxeur professionnel juif Daniel Mendoza et le fils d'artistes de music-hall britanniques. Après avoir remporté un concours musical de jeunes talents, il projette de devenir batteur professionnel, et est engagé à ce titre dans les gang shows de Ralph Readers, qui donnent des concerts dans les bases de l'armée britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. Il peaufine ses talents d'imitateur pendant son service militaire à la Royal Air Force et finit par abandonner la batterie pour la comédie, restant six semaines à l'affiche du Windmill Theatre de Londres avec un spectacle d'imitations de gens célèbres. En 1951, il crée, avec Spike Milligan et Harry Secombe, une série d'émissions radiophoniques à sketches, The Goon Show, et devient une star de la radio grâce à son répertoire de personnages excentriques. Par ailleurs, il vole la vedette à ses acolytes dans les films qu'ils tournent ensemble, comme le court-métrage Let's Go Crazy (1951) et le long-métrage Down Among the Z Men (1952).

Sans ses comparses, il joue des rôles secondaires dans une poignée de films avant de percer grâce à son rôle d'escroc un peu balourd dans The Ladykillers (Tueurs de dames, 1955). Suivant le conseil de la star de cinéma Alec Guinness, Sellers s'efforce de ne pas jouer deux fois le même personnage. Il aime particulièrement se fondre dans des personnages plus âgés que lui (The Smallest Show on Earth [Sous le plus petit chapiteau du monde], 1957) ; Battle of the Sexes [La Bataille des sexes], 1959) et jouer des rôles multiples (The Mouse That Roared [La Souris qui rugissait], 1959). De la fin des années 1950 au début des années 1960, Sellers livre des performances remarquables dans des [...]

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Pour citer l’article

« SELLERS PETER - (1925-1980) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/peter-sellers/