BIOPHYSIQUE

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Abord des mécanismes vitaux au sein d'un organisme

Nous en arrivons au niveau macroscopique où se situent les recherches biophysiques sur les systèmes hautement intégrés de l'organe et de l'être vivant total. Celles-ci sont menées souvent en étroite collaboration avec les recherches physiologiques auxquelles elles sont étroitement apparentées par leurs préoccupations fonctionnelles. Elles se font dans des domaines extrêmement variés, dont on ne peut donner que quelques exemples : études de rhéologie et de mécanique vasculaire de la circulation sanguine ; études de filtration au niveau rénal, études de biomécanique au niveau de la motricité, toutes étroitement associées aux recherches physiologiques sur ces grandes fonctions. Recherche sur les perceptions sensorielles et l'organisation de l'audition, de la vision, de l'olfaction, menées par la « psychophysique ». Plus généralement, la biophysique étudie de son point de vue l'organisation de toutes les grandes fonctions supérieures du système nerveux central. Dans un tout autre domaine, les développements de l'exploration par l'homme de son environnement ont conduit à s'intéresser aux effets des grands paramètres physiques sur l'organisme : effets de champ gravitationnel intense, ou au contraire d'apesanteur ; effet des hautes pressions ; à s'intéresser également au phénomène temporel avec la chronobiologie ou étude des rythmes biologiques.

L'énumération exhaustive des problèmes actuellement abordés par la biophysique est une tâche impossible. Les domaines de recherche rapidement évoqués ci-dessus n'ont pour objet que d'illustrer par quelques exemples l'état d'esprit dans lequel la biophysique aborde l'étude de la matière vivante. Ceux-ci donnent d'ailleurs peut-être une fausse impression par leur particularisme. Car la préoccupation majeure du biophysicien moderne, comme celle de ses ancêtres des siècles passés, est toujours de rechercher le général et l'universel dans le particulier. Le biophysicien qui étudie le mouvement [...]


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Pour citer l’article

Claude Michel GARY-BOBO, « BIOPHYSIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/biophysique/