AUTOTROPHIE & HÉTÉROTROPHIE

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Les modes de vie hétérotrophiques

L'homme et les animaux présentent une hétérotrophie complexe. Non seulement l'énergie qu'ils utilisent leur est fournie par l'oxydation de substances organiques d'origine alimentaire, mais il leur faut trouver dans leurs aliments un grand nombre de substances dont ils ne peuvent faire la synthèse : une dizaine d'acides aminés pour les Vertébrés et de nombreuses vitamines. Mais on connaît des êtres hétérotrophes beaucoup moins exigeants, ce sont les prototrophes.

Les prototrophes

De nombreux champignons et des bactéries sont prototrophes pour le carbone. Il en est d'aérobies, d'autres sont anaérobies. Ces derniers peuvent être anaérobies facultatifs (levure de bière) ou anaérobies stricts (certaines bactéries). À l'égard de l'azote, ces organismes se comportent comme des autotrophes. Beaucoup utilisent directement les nitrates comme source d'azote. Il en est cependant qui ne croissent qu'en présence de sels d'ammonium fournissant l'azote déjà réduit. Une remarque parallèle peut être faite à propos du soufre apporté, le plus souvent, sous la forme de sulfates que tous les organismes ne peuvent réduire.

Il existe donc, pour les prototrophes, différentes aptitudes à l'utilisation des petites molécules organiques et minérales.

Les auxotrophes

Un degré plus complexe d'hétérotrophie est atteint avec de nombreux auxotrophes, de sorte que les exigences de beaucoup de bactéries parasites se rapprochent de celles de l'homme. La communauté des besoins est liée à la commune incapacité d'élaborer toute une série d'acides aminés, de vitamines ou facteurs de croissance. Il est fréquent que les organismes parasites, ou paratrophes, aient à cet égard des exigences bien supérieures à celles de leurs hôtes.

À l'extrême de l'hétérotrophie, les virus tirent des cellules dans lesquelles ils vivent la totalité des moyens trophiques et énergétiques de synthèse. Leur hôte fournit chaînes carbonées et systèmes enzymatiques, réalisant l'apport matériel et énergétique que les virus utili [...]

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Types trophiques

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Organismes ponts : les quatre combinaisons possibles

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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'université de Paris-Sud, correspondant de l'Académie des sciences

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Alexis MOYSE, « AUTOTROPHIE & HÉTÉROTROPHIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/autotrophie-et-heterotrophie/