ARTÉMIS

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Malgré son nom probablement d'origine anatolienne, le lien qui unirait Artémis à la partie non hellénique de l'Asie Mineure est loin d'apparaître clairement. Son appartenance de longue date au monde grec ne saurait, en revanche, faire de doute, comme l'attestent poèmes et hymnes homériques. Fille de Déméter selon certaines traditions, elle est toutefois plus généralement tenue pour la fille de Zeus et de Lêtô, et pour la sœur jumelle d'Apollon, dont elle possède, si l'on ose dire, tous les traits, mais au féminin ; à tel point que l'on peut considérer les deux Olympiens comme les deux figures opposées et complémentaires (masculin-féminin, esprit-nature) d'une même entité divine (voir sur ce point les thèses de Nilsson et de W. F. Otto).

Artémis

Artémis

dessin

Sœur jumelle d'Apollon, Artémis est une déesse vierge et restée sauvage. Munie d'un arc, elle chasse les cerfs et parfois les hommes, tout en protégeant les Amazones. De nombreuses légendes de chasse évoquent Artémis. C'est la déesse des animaux sauvages, dont les sanctuaires sont situés... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ortygie, premier nom de Délos, est le plus souvent citée comme lieu de sa naissance et lui sert parfois de surnom : née la première, Artémis aurait aussitôt aidé sa mère à accoucher d'Apollon. Mais Ortygie veut aussi dire la caille, oiseau migrateur que les Grecs voyaient revenir sur leurs rivages avec le printemps et qu'ils associaient à la déesse. Avec le lion, l'ours, la panthère et le cerf, elle est un symbole pour celle qui vit à l'écart des mortels, se plaisant seulement à courser et à chasser, munie de son arc redoutable, les animaux sauvages des régions boisées et montagneuses de la Grèce (Arcadie, pays de Sparte, Laconie, montagne de Taygète) ; vierge farouche, indomptable, éternellement jeune, elle punit cruellement ceux qui osent s'aventurer sur ses territoires (Orion et Actéon), ou celles de ses compagnes, les Nymphes, qui se laissent séduire par Aphrodite, son ennemie jurée (Callisto et Taygète, in Euripide, Hippolyte).

La « Dame aux fauves » des monuments crétois, la « Pure » (hagnê), comme dit Homère, est, parmi les mortels, la souveraine des femmes : « Zeus a fait d'elle un lion parmi les femmes » (Iliade, XXI). Comme telle, elle les protège (ainsi les Amazones) et leur vient en aide dans les douleurs de l'enfantement. Elle veille aussi sur les nouveau-nés et les jeunes enfants et on la vénère comme nourrice (Kourotrophos) : la fête des tithénidies (tithêni [...]

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Écrit par :

  • : enseignant en littérature générale et comparée à l'université de Paris-VIII, poète et traducteur

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Pour citer l’article

Robert DAVREU, « ARTÉMIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/artemis/