DIANE

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À Rome, Diane n'a pas été, à l'origine, tenue pour une déesse indigène ; son premier sanctuaire est érigé sur l'Aventin, donc sans doute à l'extérieur du pomoerium primitif, et Varron la fait figurer dans une liste de dieux qu'aurait, postérieurement à la fondation, introduits le Sabin Titus Tatius. Elle ne vient pourtant pas de loin. Son nom, Diana, est assurément latin : formé sur l'adjectif dius — qu'on retrouve à Rome accolé à plusieurs noms divins : Dius Fidius (qui n'est peut-être autre que Jupiter ; en tout cas, dieu des serments et de l'éclair), Dea Dia (à qui était consacré le bois sacré des Frères Arvales) — ou sur le substantif ( ?) dium, signifiant l'« espace céleste ».

Son culte le plus important, antérieur à celui de l'Aventin, se situe à Aricie, dans un bois sacré (nemus, d'où appellation de Diana nemorensis), près d'un lac (miroir de la déesse), sur le territoire d'Albe-la-Longue, ancienne cité dirigeante de la Ligue latine. Le prêtre du culte d'Aricie porte le titre de roi, rex nemorensis (à Rome, de la même façon, on parle du rex sacrorum, « roi des cérémonies ») ; sa succession demeure perpétuellement ouverte : qui aspire à le remplacer n'a qu'à le tuer en se servant d'un rameau cueilli sur un arbre déterminé du bois sacré ; à basse époque, on ne trouve plus que des esclaves ou des pauvres pour assumer cette fonction. Diane d'Aricie est une déesse des fonctions génératrices et de l'enfantement (lors des fouilles d'Aricie, on a retrouvé de multiples figurations d'organes génitaux masculins ou féminins). Dans le bois de la déesse séjourne une nymphe nommée Egeria (c'est-à-dire « fin de la gestation ») : on lui sacrifie pour obtenir des accouchements aisés. Le sanctuaire ne dépend pas directement d'Albe : parce que fédéral, bien commun de toutes les cités latines, il jouit d'un privilège d'exterritorialité, d'un droit d'asile ; sa présence enclavée dans le territoire albain justifie pourtant, dans la Ligue, la prééminence albaine. Ces différents traits joints à des éléments fournis par la comparaison avec d'autres divinités indo-européennes ont perm [...]


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Pour citer l’article

Jean-Claude DUMONT, « DIANE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/diane/