ARÉTHUSE

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Nymphe de la mythologie grecque qui donna son nom à une fontaine d'Élide et à une autre fontaine dans l'île d'Ortygie, près de Syracuse. D'après Les Métamorphoses d'Ovide, le dieu-fleuve Alphée aperçut Aréthuse, qui faisait partie de la suite d'Artémis, alors qu'elle se baignait dans ses eaux ; il s'éprit d'elle et la poursuivit après avoir pris la forme d'un chasseur. Artémis changea Aréthuse en une source souterraine qui jaillit à Ortygie. Cependant, Alphée, passant sous la mer, alla mêler ses eaux à celles de la source. Selon une version antérieure de cette légende, c'est Artémis elle-même qu'aimait Alphée ; la déesse lui échappa en se maculant le visage de boue afin qu'il ne la reconnût pas.

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Pour citer l’article

« ARÉTHUSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/arethuse/