ORIGAN

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Aromate bien connu, aux propriétés médicinales très intéressantes, l'origan (Origanum vulgare L. ; labiées), appelé le plus souvent « marjolaine », a été confondu autrefois, et même de nos jours, avec la marjolaine vraie (Majorana hortensis Moench), labiée voisine originaire du Sud-Est méditerranéen et d'Asie occidentale. Les deux plantes ont d'ailleurs à peu près les mêmes emplois.

L'origan renferme une essence jaune rougeâtre très aromatique, riche en phénols (thymol et son isomère, carvacrol). La teneur en essence et la composition varient beaucoup avec la provenance. Les plantes méridionales sont les plus actives. L'origan est tonique, antispasmodique, antitussif, expectorant, diurétique et sudorifique. Bon stimulant de l'appareil digestif : inappétence, gastropathies nerveuses, digestions difficiles avec fermentation, aérophagie (infusion : de 10 à 20 g par litre d'eau ; une tasse après les repas). Particulièrement utile dans diverses affections des voies respiratoires (catarrhes bronchiques, emphysème, trachéo-bronchite, trachéite), il calme la toux en favorisant l'expectoration (sirop : sommités d'origan, 100 g ; eau bouillante, 1 l ; infuser deux heures en vase clos ; passer ; ajouter 1 600 g de sucre ; 1 cuillerée à soupe toutes les deux ou trois heures).

En usage externe, sous forme de lotions (infusion concentrée) ou de pommade, il s'emploie sur l'eczéma ou les démangeaisons. Remède populaire du torticolis, des douleurs rhumatismales. Les sommités fraîches, hachées, chauffées à la poêle sont appliquées en enveloppements dans un linge.

L'origan, condiment classique des pizzas, a tous les usages culinaires du thym. C'est une plante mellifère de valeur.

—  Pierre LIEUTAGHI

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LABIÉES

  • Écrit par 
  • Gérard AYMONIN
  •  • 1 385 mots
  •  • 3 médias

Les Labiées ou Lamiaceae constituent une vaste famille d'angiospermes dicotylédones à fleurs gamopétales irrégulières, qui groupe surtout des plantes herbacées et sous-arbustives réparties dans le monde entier. Elles sont faciles à reconnaître avec leurs tiges quadrangulaires garnies de feuilles opposées tomenteuses et odorantes insérées sur des nœuds bien marqués. Leurs fleurs possèdent une cor […] Lire la suite

Pour citer l’article

Pierre LIEUTAGHI, « ORIGAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/origan/