ARGILES

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Argiles et risques naturels

Le rapport particulier entre les argiles et l'eau peut avoir des conséquences dramatiques lorsqu'on vit sur des formations argileuses. En condition de sécheresse, l'eau contenue dans les formations argileuses s'évapore (ou bien est puisée par les plantes), entraînant une forte diminution de volume qui se traduit par l'apparition de fissures. En France, le coût des sinistres imputés au retrait-gonflement des formations argileuses constitue le deuxième poste d'indemnisation par les assurances car il peut affecter gravement la stabilité des constructions. Les coulées de boues sont des phénomènes gravitaires dangereux qui affectent les terrains argileux saturés en eau. Elles sont liées à la perte de cohésion des particules sous l'effet de l'hydratation des argiles conjointement à l'augmentation de la pression interstitielle de l'eau dans les micropores. Beaucoup de terrains argileux contiennent naturellement des quantités d'eau proche de la limite de la liquidité, c'est-à-dire proche de l'écoulement gravitaire. L'infiltration de très faibles quantités d'eau dans ces terrains peut suffire à déclencher des coulées si les formations sont en pente.

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Sculpture en argile (chamotte)

Sculpture en argile (chamotte)
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Classification des argiles

Classification des argiles
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La kaolinite

La kaolinite
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L'illite

L'illite
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Pour citer l’article

Daniel BEAUFORT, Maurice PAGEL, « ARGILES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/argiles/