ARCTIQUE (géopolitique)

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Arctique : situation politique

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Arctique : géo-économie

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Les enjeux environnementaux

Les conditions extrêmes, l'inaccessibilité et la rareté des hommes ont longtemps préservé la nature des régions de haute latitude. Mais, depuis les années 1960, les perturbations anthropiques, liées à une mise en valeur croissante et à la militarisation, s'y multiplient. Les écosystèmes terrestres et marins s'en trouvent altérés et les peuples autochtones, qui vivaient en symbiose étroite avec la nature, s'en inquiètent.

L'océan Arctique n'est qu'un élément de l'océan mondial. Comme il participe aux flux atmosphériques et océaniques planétaires, il est victime de pollutions venues d'ailleurs, d'autant plus que les milieux polaires, du fait de leurs basses températures, de l'absence saisonnière d'eau liquide et de leur couverture de neige et de glace, ont tendance à concentrer les polluants. En outre, les exploitations minières et pétrolières, sortes de fronts pionniers dans l'Arctique, sont des facteurs sérieux d'altération du milieu qui s'ajoutent à la pollution produite par la circulation des navires et des véhicules, les fuites d'oléoducs, les accidents sur les champs d'extraction, le développement rapide du tourisme et enfin la militarisation, surtout quand celle-ci s'appuie sur des armes et des navires atomiques. La radioactivité issue des équipements datant de la guerre froide, forme de pollution moins visible et plus sournoise, s'avère inquiétante dans ces régions. Dans le secteur russe, les essais nucléaires du polygone de tir de la Nouvelle-Zemble qui fonctionna de 1955 à 1990, les accidents de sous-marins nucléaires, le stockage de déchets radioactifs, l'immersion de réacteurs nucléaires et le démantèlement de vieux bâtiments de la flotte russe dans des conditions précaires ont fortement accru les taux de radioactivité, de la presqu'île de Kola à la mer de Kara, au point que cette [...]


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Écrit par :

  • : professeur de géographie de la mer à l'université de Paris-Sorbonne

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François CARRÉ, « ARCTIQUE (géopolitique) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/arctique/