ARCHÉOLOGIE (Méthodes et techniques)L'archéologie urbaine

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Le raisonnement archéologique

Les informations éparses contenues dans le sol urbain, pour être intelligibles, doivent être intégrées dans des systèmes interprétatifs. Les archéologues partagent une vision fonctionnelle des villes qui permet de donner un sens aux découvertes de terrain. On distingue trois types de fonctions urbaines qualifiables de banales, développées ou supérieures. Les premières sont nécessaires pour que la population puisse vivre sur place : métiers de bouche et du bâtiment, services. Les fonctions développées sont celles sur lesquelles s'appuie le développement urbain : exploitation de ressources locales, position dans des réseaux d'échange, commerce à longue distance, redistribution. Les fonctions supérieures sont issues du choix du lieu par une autorité supérieure pour y installer ses représentants à un niveau hiérarchique défini de commandement et de subordination dans un maillage du territoire.

Une telle mise en ordre des données permet à la fois de dresser un état des lieux sur lequel asseoir des études plus particulières sur le rôle de l'État, des élites, du commerce, des composantes sociales, et de comparer des situations et des trajectoires.

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Fouilles de la montagne Sainte-Geneviève de Lutèce, Paris

Fouilles de la montagne Sainte-Geneviève de Lutèce, Paris
Crédits : L. de Cargouët/ INRAP

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Archéologie préventive : Bourges (Cher)

Archéologie préventive : Bourges (Cher)
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Pour citer l’article

Henri GALINIÉ, « ARCHÉOLOGIE (Méthodes et techniques) - L'archéologie urbaine », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/archeologie-methodes-et-techniques-l-archeologie-urbaine/