ARCHÉEN

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Echelle synthétique des temps géologiques

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Grandes provinces archéennes

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Terre archéenne

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Genèse des croûtes continentales archéenne et moderne

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La vie

Si l'on ne connaît pas avec précision la date de l'apparition de la vie, il est certain que celle-ci s'était déjà bien développée à l'Archéen. Les plus anciennes traces de vie reconnues à ce jour de manière indubitable sont les stromatolithes de North Pole, dans le craton de Pilbara en Australie, qui sont datés à ~3,5 Ga ( 3) (Van Kranendonk, 2006). Ces stromatolithes sont des encroûtements calcaires résultant de l'activité de films bactériens. Des filaments et des sphères micrométriques, découverts dans des cherts de Barberton en Afrique du Sud (3,4 Ga ; Westall, 2003) ou dans ceux d'Apex en Australie (3,45 Ga ; Schopf, 1993), correspondent pour certains à des microfossiles, mais cette interprétation fait l'objet de vifs débats. Il en est de même pour les inclusions carbonées retrouvées dans les gneiss d'Isua (Groenland, 3,872 Ga) dont la signature isotopique du carbone pourrait être d'origine biologique (Mojzsis et al., 1996).

De nombreux chercheurs pensent aussi que la vie a pu apparaître et se développer dans des environnements de sources hydrothermales analogues à celles qui sont observées actuellement au niveau des rides médio-océaniques. Au début de l'Archéen, les cellules vivantes méthanogènes dominaient ; ce n'est que progressivement que les cellules productrices d'oxygène (par photosynthèse) sont devenues de plus en plus importantes, modifiant ainsi la composition de l'atmosphère et, en conséquence, l'environnement global de la planète.

Le passage de l'Archéen au Protérozoïque a été une période de changement majeur pour notre planète. Ainsi, les komatiites, les formations ferrifères rubanées et les T.T.G., roches abondantes à l'Archéen, disparaissent après 2,5 Ga, au profit des andésites, des roches magmatique peralcalines et des éclogites. Ces changements lithologiques reflètent des modifications plus profondes des mécanismes pétrogénétiques. La sagduction, liée à la mise en place de l [...]


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Écrit par :

  • : professeur de sciences de la Terre à l'université Blaise-Pascal, Clermont-Ferrand

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Pour citer l’article

Hervé MARTIN, « ARCHÉEN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/archeen/