ARCHÉEN

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Echelle synthétique des temps géologiques

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Grandes provinces archéennes

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Terre archéenne

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Genèse des croûtes continentales archéenne et moderne

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Composition des terrains archéens

Indépendamment de leur âge et de leur localisation géographique, tous les terrains archéens possèdent les mêmes associations lithologiques : un socle granito-gneissique, des ceintures de roches vertes et des granites tardifs.

Le socle granito-gneissique

Représentant environ 80 p. 100 des terrains archéens, le socle granito-gneissique est généralement constitués de gneiss gris, c'est-à-dire d'anciens granitoïdes déformés et métamorphisés. Ils se présentent aujourd'hui sous forme de roches rubanées constituées d'une alternance de lits quartzo-feldspathiques (niveaux blancs) et de lits plus riches en biotite et en amphibole (niveaux gris). Ces roches, aussi connues sous le nom de T.T.G. (pour tonalite, trondhjémite et granodiorite), sont en fait des roches magmatiques contenant essentiellement du quartz, du feldspath plagioclase, de la biotite et parfois de l'amphibole. Elles se distinguent des granites par leur teneur très faible (voire même l'absence) en feldspath potassique. Toutes ont une texture grenue qui atteste de leur lente cristallisation en profondeur. Enfin, ces roches, omniprésentes à l'Archéen, deviennent très rares après 2,5 Ga.

Le magma à l'origine des T.T.G. résulte de la fusion, dans des conditions de haute pression, d'une roche de composition basaltique. En effet, lorsque la pression augmente, un basalte va se transformer en amphibolite (roche à amphibole ± grenat ± feldspath plagioclase) puis en éclogite (roche à pyroxène + grenat) ; ce sont ces basaltes métamorphisés qui vont fondre (Martin et Moyen, 2002). L'environnement géodynamique dans lequel une telle fusion a pu avoir lieu a longtemps été l'objet de débats passionnés : ces basaltes étaient-ils ceux de la croûte océanique entraînés dans la subduction ? Ou bien s'agissait-il de basaltes mis en place à la base de la croûte continentale dans un environnement géodynamique non pas de subduction, mais de point chaud ? Depuis quelques années, un large consensus semble s'établir en [...]

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Écrit par :

  • : professeur de sciences de la Terre à l'université Blaise-Pascal, Clermont-Ferrand

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Voir aussi

BASALTES    GRANITOÏDES    KOMATIITES    LAVE    ROCHES MAGMATIQUES    ROCHES MÉTAMORPHIQUES    SANUKITOÏDES    ROCHES SÉDIMENTAIRES    T.T.G.    ROCHES VOLCANIQUES

Pour citer l’article

Hervé MARTIN, « ARCHÉEN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/archeen/