ANTIMATIÈRE

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Électron : spectre d'énergie

Électron : spectre d'énergie
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Interprétation de Feynman

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Emilio Segrè

Emilio Segrè
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Fermions fondamentaux

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tableau


Antimatière dans l'Univers

Puisqu'on a découvert l'antiparticule associée à chaque particule et vérifié que les antiparticules interagissaient entre elles comme le font les particules, il est certain que tous les antinoyaux et tous les antiatomes ou antimolécules peuvent exister. Le problème est de savoir s'il y a réellement de l'antimatière en abondance dans l'Univers. Les interrogations à ce sujet viennent en fait de la cosmologie, qui est la science qui spécule sur la naissance et l'évolution du monde. Les modèles de cosmologie ont en commun une explosion initiale, le « big bang ». L'énergie libérée s'est matérialisée sous forme de paires quark-antiquark ou lepton-antilepton. Au cours du refroidissement qui a suivi, les quarks ont pu se regrouper trois par trois pour former les nucléons à l'origine de la matière.

Il y a encore quelques années, certaines symétries ou principes de conservation régissant la physique microscopique n'étaient pas remis en cause. C'était le cas, nous l'avons vu, pour la symétrie CP, dont on a découvert qu'elle était en fait légèrement violée. C'était aussi le cas pour la conservation du nombre baryonique, qui implique qu'un quark ne peut apparaître ou disparaître qu'associé à un antiquark ou, si on raisonne de façon plus macroscopique, que la matière ne peut être créée ou détruite que combinée à exactement la même quantité d'antimatière. Dans ces conditions, si les planètes, les étoiles et les galaxies qui nous entourent sont faites de matière, il doit y avoir, peut-être très loin de nous, une masse égale d'antimatière. D'après les observations, on peut exclure qu'il y ait un contact entre de la matière et de l'antimatière dans l'Univers. À la zone de contact, des réactions d'annihilation se produiraient, créant en abondance des mésons π0, qui se désintègrent en deux photons très énergétiques et facilement identifiables. Or aucun signal de ce type n'est perçu dans les détecteurs de rayons « gamma » cosmiques.

La cosmologie moderne propose une autre théorie fondée sur une brisure des symétries fondamentales. Plus précisément, pour obteni [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau
  • : professeur à l'université de Grenoble-I-Joseph-Fourier, responsable du groupe de physique théorique de Grenoble

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DÉCOUVERTE DE L'ANTIMATIÈRE

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Le théoricien britannique Paul Dirac (1902-1984) prédit, en 1931, que, par nécessité de cohérence mathématique, une théorie quantique et relativiste doit associer à toute particule, comme l'électron, un alter ego de charge opposée. Le 2 août 1932, Carl David Anderson photographie, grâce à une grande cham […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/decouverte-de-l-antimatiere/#i_12831

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Pour citer l’article

Bernard PIRE, Jean-Marc RICHARD, « ANTIMATIÈRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/antimatiere/