ALGUES

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Le paradoxe d'organismes photosynthétiques non apparentés entre eux

La place des algues actuellement admise dans le monde vivant est en opposition complète avec les visions précédentes qui ont prévalu jusque vers le milieu du xxe siècle. On classait alors généralement les organismes en bactéries, végétaux et animaux (cf. tableau), trois règnes auxquels s'ajoutaient parfois les champignons et les protistes. Ces classifications ne prenaient pas en compte l'histoire évolutive des organismes et les regroupaient sur la base de certaines caractéristiques communes déclarées arbitrairement plus importantes que d'autres. Ces regroupements se heurtaient à des incohérences difficiles à résoudre. Par exemple, les « algues bleues » (nommées aujourd'hui cyanobactéries) étaient séparées des autres bactéries pour être regroupées dans le règne végétal car, contrairement aux autres bactéries autotrophes (qui réalisent la photosynthèse par un autre procédé), elles possèdent le même type de photosynthèse que les plantes, un mécanisme aboutissant à la production d'oxygène. Des problèmes sans fins se posaient aussi pour décider de la nature « animale » ou « végétale » de certains organismes qui sont à la fois capables d'effectuer la photosynthèse (activité spécifique du règne végétal), de capturer des proies et de se déplacer par leurs propres moyens (deux activités spécifiques du règne animal). La solution avait été de mettre ces organismes dans une case définie par défaut et avec des frontières très variables selon les auteurs : les protistes (ou protoctistes). Les champignons, difficilement attribuables à la case « animaux », quoique ayant les mêmes réserves que les métazoaires (le glycogène que les humains stockent dans le foie), ne semblaient pas plus à leur place dans la case « végétaux ». Ceux qui ressemblaient à des colonies d'amibes ou à certaines algues furent prudemment mis dans la case « protistes » et les autres se virent attribuer leur propre règne (les Fungi ou eumycètes, « champignons [...]

Ancienne classification du monde vivant en trois règnes

Tableau : Ancienne classification du monde vivant en trois règnes

Tableau

Cette vision en trois règnes du monde vivant était loin d’être satisfaisante malgré son apparente simplicité. Les algues bleues (cyanobactéries), qui possèdent de la chlorophylle a (comme les végétaux eucaryotiques), sont placées dans le règne végétal bien qu’étant des bactéries,... 

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Cyanobactérie : rivulaire (Rivularia bullata)

Photographie : Cyanobactérie : rivulaire (Rivularia bullata)

Photographie

Rivulaire en forme de bulle (Rivularia). Les rivulaires sont des coussinets de filaments bactériens (des cyanobactéries). Elles apparaissent en été sur les rochers littoraux vers le niveau des pleines mers des petites marées. Elles forment des amas bleu-vert sombres de un à quelques... 

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Ancienne classification du monde vivant en trois règnes

Ancienne classification du monde vivant en trois règnes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cyanobactérie : rivulaire (Rivularia bullata)

Cyanobactérie : rivulaire (Rivularia bullata)
Crédits : B. De Reviers

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Algue brune : fucus vésiculeux (Fucus vesiculosus)

Algue brune : fucus vésiculeux (Fucus vesiculosus)
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Algues et classification

Algues et classification
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Écrit par :

  • : enseignant-chercheur au Muséum national d'histoire naturelle, Paris

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Pour citer l’article

Bruno DE REVIERS, « ALGUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/algues/