ALGUES

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Conséquence de cette nature chimérique sur la définition des algues

Si les algues ne constituent pas un taxon, elles ont malgré tout une caractéristique commune : ce sont soit des cyanobactéries, soit des organismes contenant des cyanobactéries endosymbiotiques. En effet, dans le second cas, leur plaste est soit dérivé d'une cyanobactérie, soit dérivé d'une algue eucaryotique unicellulaire dont le plaste est lui-même d'origine cyanobactérienne. La photosynthèse productrice d'oxygène et fondée sur l'utilisation de la chlorophylle a (pigment commun à toutes les algues) est une caractéristique propre aux cyanobactéries. La présence de chlorophylle et la possibilité de photosynthèse oxygénique dans le plaste des algues eucaryotiques et celui des embryophytes ont été apportées par la cyanobactérie lors des endosymbioses successives. Les embryophytes sont les descendants d'une algue verte, ce sont donc des algues vertes adaptées au milieu terrestre, de la même manière que le petit dernier de la famille Dupont est un Dupont quelles que soient ses caractéristiques physiques. Cependant, dans le langage courant, les algues sont définies comme étant des organismes photosynthétiques à chlorophylle a, autres que les embryophytes et généralement associés aux milieux humides.


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Ancienne classification du monde vivant en trois règnes

Ancienne classification du monde vivant en trois règnes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cyanobactérie : rivulaire (Rivularia bullata)

Cyanobactérie : rivulaire (Rivularia bullata)
Crédits : B. De Reviers

photographie

Algue brune : fucus vésiculeux (Fucus vesiculosus)

Algue brune : fucus vésiculeux (Fucus vesiculosus)
Crédits : B. De Reviers

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Algues et classification

Algues et classification
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : enseignant-chercheur au Muséum national d'histoire naturelle, Paris

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Pour citer l’article

Bruno DE REVIERS, « ALGUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/algues/