AFRIQUE (Structure et milieu)Géologie

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Le Précambrien

Les classifications du Précambrien varient selon les auteurs et les pays. Nous adopterons ici les subdivisions utilisées pour l'Atlas géologique du monde (G. Choubert et A. Faure-Muret dir., 1976) et pour la Carte géologique internationale de l'Afrique (G. Choubert et A. Faure-Muret dir., 1985-1987). La limite entre Archéen et Protérozoïque est universellement admise. Les autres subdivisions, fondées sur les orogenèses et datées par les méthodes géochronologiques, sont plus arbitraires.

Subdivisions du Précambrien

Tableau : Subdivisions du Précambrien

Les subdivisions du Précambrien. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher

La vie, en Afrique, se manifeste dès le début, ou presque, du Précambrien. Les premiers stromatolites ont été trouvés dans le supergroupe de Pongola (3 100-2 800 Ma ; Ma : million d'années) de l'Archéen de l'Afrique australe. Ces constructions algaires se retrouveront, plus ou moins développées, tout au long du Précambrien, formant les « prairies » des plates-formes carbonatées.

À la fin du Précambrien, vers 700 Ma, apparaît dans la série de Nama, en Afrique australe, une faune du type de l'ensemble fossilifère d'Ediacara (site australien où elle fut découverte pour la première fois), avec des Cœlentérés – Rangea, Pteridium, Namalia et Ernietta –, une médusoïde – Cyclomedusa –, des Cloudina. Enfin, au sommet, apparaissent des « traces-fossiles » – Phycodes pedum – qui annoncent le Cambrien.

Une cycloméduse du même type que celle de la série de Nama a été signalée dans l'Adoudounien du Maroc (J.-P. Houzay, 1979).

Les temps archéens

L'Archéen en Afrique australe

L'Archéen se présente en Afrique australe soit sous forme d'associations granites-ceintures vertes, soit comme des bassins cratoniques qui se développent sur les zones déjà stabilisées, soit sous forme d'associations gneiss-granulites.

Archéen en Afrique

Dessin : Archéen en Afrique

L'Afrique archéenne. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher

Sud de l'Afrique : l'Archéen

Dessin : Sud de l'Afrique : l'Archéen

Carte du sud de l'Afrique montrant les domaines archéens cratonisés, les bassins cratoniques et le domaine de Namaqua (d'après A. J. Tankard et al., fig. 1-3, p. 9, 1982). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher

Les cratons du Kaapvaal et du Zimbabwe

Les cratons du Kaapvaal et du Zimbabwe sont caractérisés par l'association granites-ceintures vertes. La plus grande partie (80 p. 100) des roches sont des granites et des gneiss qui forment des sortes de dômes au milieu des ceintures vertes, ou semblent les recouper. Les ceintures vertes apparaissent comme en synforme. Elles sont constituées par les produits d'un volcanisme basique (tholéiite à komatiite) montrant les caractères d'une croûte océanique et d'un volcanisme calco-alcalin andésitique de type « arc volcanique ». À ce volcanisme sont associés ou superposés des sédiments constitués de grauwackes, d'argilites, de rares niveaux carbonatés avec parfois des stromatolites, de conglomérats ou de grès, et de formations ferrifères rubanées. Le métamorphisme est de basse pression, du faciès des schistes verts à celui des amphibolites. Les ceintures vertes se présentent en plis couchés très souples et en empilements de nappes ductiles évoquant une tectonique tangentielle. Elles sont riches en minéralisations variées avec, sous forme de sulfures, du cuivre, du nickel, du fer, et surtout de l'or et du chrome.

Mine d’or au Zimbabwe

Photographie : Mine d’or au Zimbabwe

Abattage de la roche dans une mine d'or près de Mutare, dans l'est du Zimbabwe. Important producteur d'or, le pays est riche de nombreuses autres ressources minières. 

Crédits : Ian Murphy/ Getty Images

Afficher

Les granitoïdes, gneiss et granites comportent, en général, une lignée précoce tonalite-trondhjémite suivie d'une lignée calco-alcaline allant des granodiorites aux granites alcalins potassiques. Ce sont les ancient gneiss complex du Swaziland (auj. Eswatini) ou les granito-gneiss du Zimbabwe. Granites et ceintures vertes s'associent pour former les premiers cratons. D'une part, il s'agit du système du Swaziland (3 550-3 150 Ma), qui constitue le craton du Kaapvaal, dont la stabilisation semble atteinte dès cette époque. D'autre part, ils forment, avec des assemblages sédimentaires, le craton du Zimbabwe, où l'on distingue le Sebakwien (3 500-2 900 Ma), sur lequel repose le groupe du Boulawayien et celui du Shamwaien (2 900-2 700 Ma). C'est seulement à ce moment que la stabilisation est atteinte. Mais, à la fin de l'Archéen, ce craton se fracture et le Great Dyke se met en place. Il s'agit d'un corps ultrabasique linéaire bordé par deux filons satellites de gabbro. Il est orienté nord - nord-est et est daté à 2 460 Ma. Il est riche en chromite.

Les bassins intracratoniques

Le craton du Kaapvaal est le premier à recevoir des couvertures de plate-forme qui se déposent dans des bassins [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 28 pages

Médias de l’article

Toponymes africains

Toponymes africains
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Subdivisions du Précambrien

Subdivisions du Précambrien
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Archéen en Afrique

Archéen en Afrique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Sud de l'Afrique : l'Archéen

Sud de l'Afrique : l'Archéen
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Afficher les 22 médias de l'article


Écrit par :

Classification

Autres références

«  AFRIQUE  » est également traité dans :

AFRIQUE (Structure et milieu) - Géographie générale

  • Écrit par 
  • Roland POURTIER
  •  • 21 447 mots
  •  • 29 médias

L'Afrique couvre environ 30 300 000 kilomètres carrés et comptait, en 2017, 1,2 milliard d'habitants. Située entre 370 21' de latitude nord et 340 51' de latitude sud, elle est comprise pour l'essentiel dans la zone tropicale, et se partage entre zones à climats chauds et secs sous les tropiques, et zones à climats chauds et humides sous l' […] Lire la suite

AFRIQUE (Structure et milieu) - Biogéographie

  • Écrit par 
  • Théodore MONOD
  •  • 5 805 mots
  •  • 16 médias

Suspendue aux flancs de l'Ancien Monde comme un « gigantesque point d'interrogation » – selon la pittoresque formule de Weulersse – l'Afrique représente le quart de la surface des terres émergées.De tous les continents c'est à la fois le plus massif (1 400 km2 pour 10 km de côtes, contre 300 pour l'Europe) mais surtout le plus tropical et, par conséquent, le plus chaud. S'ét […] Lire la suite

AFRIQUE (Histoire) - Préhistoire

  • Écrit par 
  • Augustin HOLL
  •  • 6 307 mots
  •  • 3 médias

La préhistoire de l'Afrique est littéralement la préhistoire de l'humanité. Les recherches archéologiques effectuées en Afrique sont le fait de toutes les traditions académiques, offrant ainsi une multiplicité de perspectives sur l'évolution des sociétés humaines. En outre, le continent présente la plus longue séquence archéologique du monde, des débuts inc […] Lire la suite

AFRIQUE (Histoire) - De l'entrée dans l'histoire à la période contemporaine

  • Écrit par 
  • Hubert DESCHAMPS, 
  • Jean DEVISSE, 
  • Henri MÉDARD
  •  • 9 666 mots
  •  • 6 médias

L'histoire du continent tout entier apparaît comme une entreprise récente et difficile. Pendant longtemps, seules l'égyptologie, l'islamologie et l'histoire coloniale l'ont, chacune de son point de vue, abordée ; il faut noter du reste que les très anciens systèmes d'écriture, en Égypte, à Méroé, en Éthiopie, sont encore loin d'avoir apporté toutes les info […] Lire la suite

AFRIQUE (Histoire) - Les décolonisations

  • Écrit par 
  • Marc MICHEL
  •  • 12 323 mots
  •  • 25 médias

Alors que s'achève la décolonisation en Asie à la fin des années 1940, le mouvement se déplace en Afrique, tout spécialement au Maghreb, en pleine ébullition. Il existe pourtant déjà un pays d'Afrique du Nord qui a obtenu son indépendance : la Libye. C'est un précédent et un exemple. À leur tour, les nationalistes […] Lire la suite

FRONTIÈRE

  • Écrit par 
  • Guillaume LACQUEMENT
  •  • 6 356 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Tracés des frontières et héritages coloniaux »  : […] Toutefois, le discours sur l’artificialité des frontières se focalise surtout sur la question des héritages coloniaux. Il se construit souvent en décalage avec la genèse des tracés, comme l’illustrent les frontières postcoloniales du continent africain. Les frontières africaines résultent d’un découpage rapide et exogène : les puissances européennes (notamment la France et le Royaume-Uni), rivale […] Lire la suite

NOUVELLES ROUTES DE LA SOIE

  • Écrit par 
  • Nashidil ROUIAÏ
  •  • 4 918 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Des projets à risque ? »  : […] D’autres critiques portent sur la nature des projets financés ou impulsés par la Chine à travers les Nouvelles Routes de la soie. L'Afrique du Sud s'est tournée vers la République populaire pour le financement à hauteur de 4 milliards de dollars de deux centrales à charbon. Pour sortir de la crise énergétique due à sa dépendance à l’hydroélectricité, le Zimbabwe voisin s’est lancé dans la construc […] Lire la suite

Voir aussi

Pour citer l’article

Anne FAURE-MURET, « AFRIQUE (Structure et milieu) - Géologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-structure-et-milieu-geologie/