AFRIQUE (Structure et milieu)Géologie

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Le Précambrien

Les classifications du Précambrien varient selon les auteurs et les pays. Nous adopterons ici les subdivisions utilisées pour l'Atlas géologique du monde (G. Choubert et A. Faure-Muret dir., 1976) et pour la Carte géologique internationale de l'Afrique (G. Choubert et A. Faure-Muret dir., 1985-1987). La limite entre Archéen et Protérozoïque est universellement admise. Les autres subdivisions, fondées sur les orogenèses et datées par les méthodes géochronologiques, sont plus arbitraires.

Subdivisions du Précambrien

Subdivisions du Précambrien

Tableau

Les subdivisions du Précambrien. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La vie, en Afrique, se manifeste dès le début, ou presque, du Précambrien. Les premiers stromatolites ont été trouvés dans le supergroupe de Pongola (3 100-2 800 Ma ; Ma : million d'années) de l'Archéen de l'Afrique australe. Ces constructions algaires se retrouveront, plus ou moins développées, tout au long du Précambrien, formant les « prairies » des plates-formes carbonatées.

À la fin du Précambrien, vers 700 Ma, apparaît dans la série de Nama, en Afrique australe, une faune du type de l'ensemble fossilifère d'Ediacara (site australien où elle fut découverte pour la première fois), avec des Cœlentérés – Rangea, Pteridium, Namalia et Ernietta –, une médusoïde – Cyclomedusa –, des Cloudina. Enfin, au sommet, apparaissent des « traces-fossiles » – Phycodes pedum – qui annoncent le Cambrien.

Une cycloméduse du même type que celle de la série de Nama a été signalée dans l'Adoudounien du Maroc (J.-P. Houzay, 1979).

Les temps archéens

L'Archéen en Afrique australe

L'Archéen se présente en Afrique australe soit sous forme d'associations granites-ceintures vertes, soit comme des bassins cratoniques qui se développent sur les zones déjà stabilisées, soit sous forme d'associations gneiss-granulites.

Archéen en Afrique

Archéen en Afrique

Dessin

L'Afrique archéenne. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Sud de l'Afrique : l'Archéen

Sud de l'Afrique : l'Archéen

Dessin

Carte du sud de l'Afrique montrant les domaines archéens cratonisés, les bassins cratoniques et le domaine de Namaqua (d'après A. J. Tankard et al., fig. 1-3, p. 9, 1982). 

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Les cratons du Kaapvaal et du Zimbabwe

Les cratons du Kaapvaal et du Zimbabwe sont caractérisés par l'association granites-ceintures ve [...]


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Toponymes africains

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Pour citer l’article

Anne FAURE-MURET, « AFRIQUE (Structure et milieu) - Géologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-structure-et-milieu-geologie/