AFRIQUE (Structure et milieu)Géologie

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Le Phanérozoïque

Au moment de passer à l'ère paléozoïque, voyons comment se présente l'Afrique, qui émerge alors dans sa presque totalité. À la fin du Précambrien, les événements panafricains ont soudé et ressoudé les différents morceaux de l'Afrique, qui maintenant forment un tout. Nous y retrouvons les différents cratons nés de l'Archéen, enrichis des chaînes du Protérozoïque inférieur et moyen et complétés par les chaînes du Protérozoïque supérieur. Mais l'Afrique n'est pas seule. Il faut y ajouter, à l'ouest, l'Amérique du Sud, à l'est et au sud, Madagascar, l'Inde, l'Antarctique et l'Australie. Ils forment ce que l'on a appelé le continent de Gondwana, du nom d'une localité de l'Inde péninsulaire. La marge nord de cet ensemble s'affaisse lentement et demeure occupée par la mer. La sédimentation est marine à la limite Précambrien-Cambrien, dans le bassin de Tindouf-Anti-Atlas et jusque sur les bords de la péninsule arabique. C'est un immense domaine marin qui, désormais, s'étend au nord de cet ensemble. Il va baigner les rives des autres cratons précambriens : la Laurentia (bouclier canadien) et l'Eurasia (bouclier baltique et bouclier sibérien, sans doute encore séparés). Cette mer, dont la Méditerranée est la fille, a reçu les noms de Téthys ou de Mésogée. Elle va évoluer tout au long des temps paléozoïques pour se refermer lors de l'orogenèse calédono-hercynienne. Celle-ci aura pour résultat d'accoler le bouclier baltique à la Laurentia, puis de réunir cet ensemble au continent de Gondwana, rejoint, un peu plus tard, par le bouclier sibérien pour former l'ensemble continental que l'on a nommé la Pangée. Au cours des temps mésozoïque et cénozoïque, la Méditerranée va reprendre ses droits et, peu à peu, s'effectuera la dislocation de ce supercontinent.

L'époque calédono-hercynienne

À partir du domaine téthysien, les m [...]


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Sud de l'Afrique : l'Archéen

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Pour citer l’article

Anne FAURE-MURET, « AFRIQUE (Structure et milieu) - Géologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-structure-et-milieu-geologie/