AFRIQUE ROMAINE

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Archéologie et art

L'archéologie de l'Afrique romaine : nouvelles orientations

Heureusement, les progrès méthodologiques et techniques ont mis à notre disposition des instruments qui permettent de conquérir des champs de connaissance nouveaux.

Par la photographie aérienne nous pouvons suivre les phases d'exploitation et, littéralement, de prise en main du pays conquis. La prise en main fut affirmée par les opérations d'arpentage, réalisées par les agrimensores, auxquelles furent soumises différentes portions de ce territoire. On distingue trois systèmes principaux couvrant la plus grande partie de la Tunisie actuelle où se situent les exemples les mieux connus. Du nord au sud le pays fut couvert d'un réseau dont les mailles avaient 700 mètres de côté environ. Les orientations respectives de chacun de ces trois systèmes permettent de les distinguer en centuriation nord, centre-est et sud-est. Ces opérations d'arpentage furent progressivement matérialisées sur le sol par l'infrastructure nécessaire à la mise en valeur : chemins, digues, canaux, dont les vestiges ont été retrouvés. La centuriation nord, par exemple, s'étend sur une superficie de 150 kilomètres de long sur 280 kilomètres de large. Il faut souligner la prouesse technique que représente la précision obtenue par les arpenteurs romains sur des étendues énormes au moyen d'instruments vraiment rudimentaires et malgré les obstacles naturels : relief difficile et marécages par exemple ; il faut souligner aussi la longévité de ces travaux puisqu'on en retrouve des mentions chez certains auteurs musulmans.

Des traces d'opérations analogues ont été repérées dans l'Est algérien.

L'étude de ces réseaux est révélatrice des modes d'occupation du territoire et des éléments nécessaires à cette occupation. Aussi peut-on affirmer que la route Carthage-Sicca Veneria (aujourd'hui le Kef) a été construite pendant les opérations d'arpentage. Ainsi l'absence ou la présence de centuriation, selon les régions ou l'altitude, la façon dont les parcelles et [...]

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Pour citer l’article

Noureddine HARRAZI, Claude NICOLET, « AFRIQUE ROMAINE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-romaine/