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GRÈCE ANTIQUE (Histoire) La Grande-Grèce

Le nom de Grande-Grèce apparaît pour la première fois dans l'œuvre de l'historien Polybe. Mais il est probable que les Grecs l'employèrent dès une époque plus ancienne pour désigner la partie méridionale de la péninsule italienne, où, depuis le milieu du viiie siècle, les Grecs venus du continent avaient établi des colonies, dont les plus célèbres furent Cumes, Tarente, Locres, Crotone, Sybaris et Métaponte. Les raisons de la colonisation sur les côtes de Calabre et de Campanie sont variées. Le premier établissement grec sur la côte campanienne, dans l'îlot de Pithécusses, répondait sans doute au désir des Grecs venus d'Eubée de contrôler une des voies d'importation des céréales et des métaux. Mais c'est évidemment la richesse des plaines campaniennes et de la Siritide qui attirèrent ensuite les colons grecs, avides de terres, dans cette région qui allait être un des domaines d'élection de l'hellénisme.

Même quand la Grande-Grèce eut disparu, son influence devait se faire fortement sentir dans tout le monde italien et favoriser l'introduction à Rome de l'hellénisme. La Grande-Grèce fut en effet le centre d'une civilisation brillante qui n'est pas l'un des aspects les moins attachants de la civilisation grecque en général. Le pythagorisme a trouvé dans ce pays sa terre d'élection ; une école originale de sculpture s'y est développée au début de l'époque classique autour de Pythagoras de Rhégion ; au ive siècle, les produits des ateliers de céramique de Grande-Grèce ont fini par supplanter dans tout l'Occident la céramique attique. C'est de Grande-Grèce que sont originaires les premiers grands écrivains latins, Livius Andronicus, Ennius. C'est enfin par son intermédiaire que certains dieux du Panthéon hellénique parvinrent à Rome, bien avant que Rome ne se rendît maîtresse de la Grèce.

1.  L'installation des colons grecs

  Le pays

L'Italie méridionale se présente comme une région au relief assez tourm [...]

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Pour citer cet article

MOSSÉ, « GRÈCE ANTIQUE (Histoire) - La Grande-Grèce  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/grece-antique-histoire-la-grande-grece/

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