LEGGE WALTER (1906-1979)

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L'esthétique comme morale

Lucullus dînait chez Lucullus, mais il invitait le public à sa table. Des équipes perfectionnistes mettaient au point, chez E.M.I., comme pour leur propre plaisir, des mécaniques de luxe (et de précision !) : et le public n'avait plus qu'à découvrir pour son premier Così fan tutte (enregistré en studio en 1954 par le Philharmonia dirigé par Herbert von Karajan, avec Elisabeth Schwarzkopf – Fiordiligi –, Nan Merriman – Dorabella –, Lisa Otto – Despina –, Rolando Panerai – Guglielmo –, Léopold Simoneau – Ferrando –, Sesto Bruscantini – Don Alfonso), pour son premier Ariane à Naxos (enregistré en studio en 1954 par le Philharmonia dirigé par Herbert von Karajan, avec Elisabeth Schwarzkopf – Ariadne et la Primadonna –, Rita Streich – Zerbinetta –, Irmgard Seefried – le Compositeur –, Rudolf Schock – Bacchus –, Hermann Prey – Harlekin), pour son premier Falstaff (enregistré en studio en 1956 par le Philharmonia dirigé par Herbert von Karajan, avec Tito Gobbi – Sir John Falstaff –, Rolando Panerai – Ford –, Luigi Alva – Fenton –, Elisabeth Schwarzkopf – Alice Ford –, Anna Moffo – Nannetta –, Fedora Barbieri – Mrs. Quickly), ou plus simplement pour sa première Chauve-Souris (enregistré en studio en 1955 par le Philharmonia dirigé par Herbert von Karajan, avec Nicolai Gedda – Gabriel von Eisenstein –, Elisabeth Schwarzkopf – Rosalinde –, Rita Steich – Adele –, Erich Kunz – Doktor Falke –, Helmut Krebs – Alfred), quelque chose que Mécène, pendant trois décennies de sa vie, avait à peine osé rêver. Et voilà : il le réalisait, le faisait vivant, accessible à tous. Le disque réalisait la quadrature du cercle, la multiplication de la qualité, sa prolifération, son accessibilité.

Son goût musical, si peu insulaire, Walter Legge a rappelé lui-même comment il l'avait formé lors de ses premiers voyages en Europe : les répétitions de Toscanini à Bayreuth et Salzbourg, Richard Strauss dirigeant Così à Munich, Berl [...]

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  • : agrégé de l'Université, ancien élève de l'École normale supérieure

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Pour citer l’article

André TUBEUF, « LEGGE WALTER - (1906-1979) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/walter-legge/