GEDDA NICOLAI (1925-2017)

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Repéré au sein d’une chorale religieuse orthodoxe, le ténor suédois Nicolai Gedda a développé sur plus de quarante ans l’une des plus éblouissantes carrières lyriques du xxe siècle. Dans un vaste domaine qui s’étend de la musique baroque aux partitions contemporaines, il nous laisse un immense legs discographique (plus de 200 enregistrements) qui couvre tout autant l’univers du lied et de la mélodie que les soixante-dix rôles qui ont fait sa gloire sur scène.

Montserrat Caballé et Nicolai Gedda

Montserrat Caballé et Nicolai Gedda

Photographie

Nicolai Gedda a incarné quelques-unes des grandes figures de l'opéra verdien. On le voit ici avec Montserrat Caballé dans Les Vêpres siciliennes, présenté en 1974 au Metropolitan Opera de New York, sous la direction de James Levine. 

Crédits : Jack Mitchell/ Getty Images

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Harry Gustaf Nikolai Gädda voit le jour le 11 juillet 1925 à Stockholm. Abandonné à sa naissance, il est élevé par sa tante Olga Gädda – fille et épouse d’émigrés russes – dont il prendra le nom. La famille s’installe à Leipzig de 1929 à 1935 avant de revenir en Suède pour fuir la menace nazie. Le jeune Nicolai commence son éducation musicale sous la férule de son père adoptif, Mikhail Ustinov, cantor à l’église orthodoxe de Stockholm. Il poursuit sa formation auprès de Carl Martin Oehmann, qui a été le professeur de Jussi Björling et de Martti Talvela. Dès l’enfance, il parle avec aisance le suédois, le russe et l’allemand. Il apprendra par la suite d’autres langues, dont le français et l’anglais. Parallèlement à ses études, il travaille comme employé de banque. Grâce à ses prestations au sein de l’ensemble vocal paternel, il obtient en 1950 le prix Kristina Nilsson. Cette distinction lui permet d’être admis, comme auditeur libre, à l’Académie royale de musique de Stockholm.

L’écho de ses débuts à l’Opéra royal de Stockholm – dans Der rote Stiefel de Heinrich Sutermeister en 1951 et, l’année suivante, sous les traits de Chapelou dans Le Postillon de Longjumeau d’Adolphe Adam – attire l’attention de l’influent Walter Legge à Londres. Celui-ci n’hésite pas à lui offrir le rôle de Dimitri au côté de [...]

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BLANC ERNEST (1923-2010)

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Considéré comme le plus grand baryton français de la seconde moitié du xx e  siècle, Ernest Blanc naît à Sanary-sur-Mer, le 1 er  novembre 1923. Il exerce d'abord le métier de tourneur à l'arsenal de Toulon. En 1946, le directeur du conservatoire de cette ville l'entend chanter et, conquis par ses dons, le persuade de s'inscrire dans son établissem […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ernest-blanc/#i_56978

Pour citer l’article

Pierre BRETON, « GEDDA NICOLAI - (1925-2017) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nicolai-gedda/