WALLIS-ET-FUTUNA

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Située dans le Pacifique sud, dans l’aire culturelle polynésienne, la collectivité d’outre-mer (COM) de Wallis-et-Futuna est le territoire français habité le plus éloigné de la métropole, et il faut faire escale en Nouvelle-Calédonie pour s’y rendre par avion depuis l’Europe. D’une superficie de 141 kilomètres carrés, il est principalement composé de trois îles. L’île Wallis (77 km²), appelée également Uvea, sur laquelle se trouve Mata Utu, le chef-lieu de la COM, est dotée d’un lagon de 80 kilomètres carrés. À 230 kilomètres au sud, on trouve les deux îles Horn, sans lagon : Futuna (46 km²) et Alofi (18 km²), inhabitée. La zone économique exclusive de Wallis-et-Futuna, qui comprend plusieurs atolls et bancs ennoyés, couvre 262 000 kilomètres carrés.

Wallis-et-Futuna [France] : carte administrative

Carte : Wallis-et-Futuna [France] : carte administrative

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Carte administrative de Wallis-et-Futuna [France]. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ces îles sont peuplées plus d’un millénaire avant notre ère par des Austronésiens qui s’installent également dans les archipels voisins des Tonga, des Samoa, de Tokelau ou de Tuvalu. Ils mettent en place des réseaux d’échange et une aire culturelle s’individualise progressivement pour former la « société polynésienne ancestrale ». En 1616, les Néerlandais sont les premiers Européens à aborder Futuna et Alofi. Il faut attendre plus d’un siècle et demi pour que le capitaine britannique Samuel Wallis visite la troisième, en 1767, et lui donne son nom. Les missionnaires catholiques de la Société de Marie arrivent en 1837 et convertissent les habitants de Wallis et Futuna, les isolant des archipels environnants anglophones et protestants. Protectorat français à partir de 1887, ces îles resteront longtemps sous-administrées et soumises à la forte influence des missions catholiques. En 1942, les États-Unis font de Wallis une base arrière pour reprendre la zone Asie-Pacifique aux Japonais. Les cinq mille Wallisiens, vivant à l’écart du monde, voient arriver en quelques semaines deux mille soldats américains. Au plus [...]

Cathédrale de Mata-Utu, Wallis-et-Futuna

Photographie : Cathédrale de Mata-Utu, Wallis-et-Futuna

Photographie

Érigée au milieu du XIXe siècle, la cathédrale Notre-Dame-de-l'Assomption à Mata-Utu, sur l'île Wallis, est un témoignage de l'influence des missionnaires maristes dans le Pacifique sud. 

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Wallis-et-Futuna [France] : carte administrative

Wallis-et-Futuna [France] : carte administrative
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Cathédrale de Mata-Utu, Wallis-et-Futuna

Cathédrale de Mata-Utu, Wallis-et-Futuna
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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, professeur des universités à l'IAE de Nice, université Côte d'Azur

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Pour citer l’article

Jean-Christophe GAY, « WALLIS-ET-FUTUNA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/wallis-et-futuna/