CÉNOMANIENNE TRANSGRESSION

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France au Cénomanien supérieur

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Afrique de l'Ouest

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Australie, 1

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Australie, 2

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Au Crétacé moyen, la mer envahit toutes les plates-formes continentales. La généralité de cette « transgression cénomanienne » en fit un des chevaux de bataille de la géologie, mais le qualificatif « mésocrétacée » lui conviendrait beaucoup mieux, car les faits ne permettent pas de réduire cet événement au cadre trop étroit de l'étage cénomanien.

L'expansion des mers débute dès l'Aptien, le maximum se situant, suivant les provinces, de l'Albien au Turonien. Curieusement d'ailleurs, l'Albien ou le Cénomanien sont parfois régressifs du fait de pulsations tectoniques mineures annonçant la phase tectonique du Crétacé supérieur.

L'absence de glaciations jurassiques et le calme tectonique relatif permettent d'envisager que l'eustatisme est le facteur dominant de cette lente progression des mers qui s'avancent obstinément sur les plates-formes pendant plusieurs dizaines de millions d'années.

La jonction des domaines marins boréal et mésogéen provoque une homogénéisation sensible des faunes et l'extension des mers épicontinentales chaudes favorise le développement de toutes les formes néritiques.

La transgression dans le monde

En Europe, la transgression débute, dans les bassins sédimentaires, au Crétacé inférieur ; elle forme des chenaux étroits dans la zone nord-pyrénéenne et le bassin de Paris. C'est la Mésogée qui s'avance de l'emplacement actuel des Alpes vers le nord-ouest. Dès l'Albien, la mer a envahi tout le nord de la France et une grande partie de l'Angleterre orientale, rejoignant la mer boréale. Au Crétacé supérieur, la plus grande partie de la France est recouverte et le bassin Aquitain communique avec le Bassin parisien par le seuil du Poitou, comme au Lias supérieur. Le Massif central est d'abord une île, mais des plissements provençaux précoces donnent naissance à un « bombement durancien », émergé à l'Albien et séparant, plus ou moins imparfaitement, au sud la mer provençale en continuité avec la mer pyrénéenne, au nord la mer alpine et s [...]

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La France au Cénomanien supérieur. Au sud-est, le « bombement durancien » permettait les communications entre mer alpine et golfe pyrénéo-provençal. 

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des sciences de l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, directeur du laboratoire de géologie de l'École normale supérieure de Paris
  • : professeur à la faculté des sciences, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

André JAUZEIN, Charles POMEROL, « CÉNOMANIENNE TRANSGRESSION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/transgression-cenomanienne/