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SCHWANN THEODOR (1810-1882)

Theodor Schwann - crédits : Mondadori Portfolio/ Getty Images

Theodor Schwann

Physiologiste allemand Theodor Schwann peut etre considéré comme l'un des fondateurs de l'histologie moderne. On lui doit en effet la définition de la cellule comme unité de base du vivant, tant végétal qu'animal. Après avoir étudié la médecine à Berlin, il assiste le physiologiste Johannes Peter Müller (1834-1838). En 1836, alors qu'il étudie les processus digestifs, Schwann isole une substance responsable de la digestion dans l'estomac et la nomme pepsine, première enzyme obtenue à partir d'un tissu animal. Professeur de physiologie à Louvain (1838-1847), il observe la formation des spores de levure et conclut que la fermentation du sucre et de l'amidon est le résultat de processus vitaux. Un an après que Matthias Schleiden, de l'université d'Iéna, eut proposé la théorie cellulaire en histologie végétale, Schwann étend cette conception aux animaux dans ses Recherches microscopiques sur la conformité de structure et de croissance des animaux et des plantes (MikroskopischeUntersuchungenüber die Uebereinstimmung in der StrukturunddemWachstum der ThiereundPflanzen, 1839). Dans cet ouvrage, il établit que : « Les cellules sont des organismes, et [que] les animaux comme les plantes sont des agrégats de ces organismes arrangés suivant des lois définies. » Aux universités de Louvain et de Liège (1849-1879), il étudie également la contraction musculaire et la structure du nerf, découvrant le muscle strié dans l'œsophage supérieur, et, dans les fibres nerveuses, la couche protectrice recouvrant les axones et constituant ce qu'on appelle aujourd'hui la gaine de Schwann ; il forge le terme de métabolisme pour représenter les modifications chimiques survenant dans les tissus vivants ; il identifie le rôle joué par les micro-organismes dans la putréfaction ; il formule enfin les principes de base de l'embryologie, en observant que l'œuf est une cellule unique qui se développe finalement en un organisme complet.

—  ENCYCLOPÆDIA UNIVERSALIS

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Pour citer cet article

Encyclopædia Universalis. SCHWANN THEODOR (1810-1882) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

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Theodor Schwann - crédits : Mondadori Portfolio/ Getty Images

Theodor Schwann

Autres références

  • CELLULE, notion de

    • Écrit par
    • 1 315 mots

    Le terme cellule (cell en anglais) apparaît en 1665, sous la plume du physicien anglais Robert Hooke, pour désigner les logettes que l'on voit au microscope dans un fragment végétal inerte, le liège. En 1824, le biologiste français Henri Dutrochet, qui s'intéresse aux forces agissant au sein des...

  • FERMENTATIONS

    • Écrit par
    • 3 935 mots
    • 3 médias
    ...processus était interprétée comme la nécessité d'un facteur physique, mais ne jouant pas de rôle chimique. En 1837 et 1838, C. Cagniard de la Tour, T. Schwann et F. Kutzing publièrent séparément leurs observations microscopiques et conclurent que la levure est un organisme vivant qui se reproduit par...
  • THÉORIE CELLULAIRE

    • Écrit par
    • 3 642 mots
    • 6 médias
    C’est le physiologiste Schwann qui, à la suite d’une rencontre avec Schleiden, en 1837, fit le rapprochement avec ses propres observations sur des tissus animaux, en particulier sur le noyau des cellules de la chorde dorsale des vertébrés (une structure embryologique transitoire qui occupe l’emplacement...
  • THÉORIE CELLULAIRE, en bref

    • Écrit par
    • 247 mots

    Les Recherches microscopiques sur la conformité de structure et de croissance des animaux et des plantes (Mikroskopische Untersuchungen über die Übereinstimmung in der Struktur und dem Wachstum der Tiere und Pflanzen) publiées en 1839 par Theodor Schwann (1810-1882) constituent l'acte de naissance...