TANTALE ET NIOBIUM

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Tantale et niobium : propriétés physiques

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Métaux réfractaires : vitesse d'oxydation

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Tantale et autres métaux : résistances comparées

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Métallurgie

Minerais

Les deux métaux sont présents dans les minerais sous forme de pentoxydes (Ta2O5, Nb2O5) mélangés avec des oxydes d'autres métaux et non-métaux (fer, aluminium, silicium, manganèse principalement). Ces minerais contiennent de 30 à 85 p. 100 d'oxydes de Nb et de Ta, et les proportions relatives des deux oxydes varient de 10 à 90 p. 100. Les tantalites et les microlites sont les minerais les plus riches en tantale ; les plus riches en niobium sont les pyrochlores et les colombites ; les minerais contenant des proportions voisines de Ta et de Nb sont dénommés colombo-tantalites ou tantalo-colombites (ou coltan, qui contient aussi un peu d’uranium).

Les principaux gisements se situent dans les pays suivants : Brésil (pyrochlores), Canada (tantalites), Nigeria, République démocratique du Congo (R.D.C.), Afrique du Sud, Australie, Portugal. Le tantale et le niobium sont souvent présents aussi dans les minerais d'étain. Les scories d'exploitation des mines d'étain (Malaisie, Thaïlande et accessoirement R.D.C.) constituent un minerai pauvre (de 12 à 20 p. 100 de Ta2O5 + Nb2O5, dont 10 à 15 p. 100 de Ta2O5), mais disponible en quantités très abondantes, dépendant toutefois de l'activité de production de l'étain. À l'heure actuelle, elles sont pratiquement les seules sources industrielles de production du tantale.

Les réserves mondiales de tantale sont estimées à moins de 500 000 t de métal ; celles de niobium, beaucoup plus abondantes, à 10 millions de tonnes.

Procédés d'extraction

Après épuration du minerai, concentration et attaques chimiques, on obtient un mélange des oxydes Ta2O5 + Nb2O5 déjà assez pur. Il s'agit ensuite de séparer Nb et Ta, opération difficile du fait des propriétés chimiques très voisines de ces métaux et de leurs composés. Cette séparation doit être très poussée, car le niobium s'avère une impureté néfaste pour la résistance à la corrosion du tantale, tandis que le tantale e [...]


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  • Yannick LOZAC'H
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  • Michel PÉREYRE
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Dans le chapitre « Alliages de l'étain »  : […] Les alliages cuivre-étain qui constituent les bronzes, et les alliages plomb-étain, utilisés comme soudures, sont parmi les plus importants alliages de l'étain. L'addition d'étain au cuivre augmente rapidement la résistance mécanique et la dureté, diminue la température de fusion, la densité, les conductivités électriques et thermiques. Elle améliore également la résistance à la corrosion, notamm […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/etain/#i_3436

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Pour citer l’article

Robert SYRE, « TANTALE ET NIOBIUM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tantale-et-niobium/