SWAZI

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Culturellement très proches des Zoulous, les Swazi, qui parlent le siswati, tirent leur nom de Mswazi, qui, à la fin du xviiie siècle, a unifié des tribus disparates et constitué un État occupant le nord du Natal, le Transvaal oriental et l'actuel Swaziland (Ngwane). Répartis entre l'Afrique du Sud et le Swaziland, ils étaient, au recensement de 1997, environ 1 237 000. Depuis lors, leur population a diminué (environ 1 018 000 au rrecensement de 2007), en particulier à cause de l'épidémie de sida.

Vivant surtout de l'agriculture et de l'élevage, les Swazi ont une structure sociale très hiérarchisée. Les chefs qui se succèdent héréditairement ont un rôle religieux autant que politique, malgré l'adhésion d'une partie de la population au christianisme. Le pouvoir spirituel de ces chefs s'étend aussi sur les Swazi des confins sud-africains. Si les Swazi répugnent à émigrer en république d'Afrique du Sud pour y travailler dans les mines ou dans les usines, une partie de la main-d'œuvre rendue disponible par l'insuffisance de terres cultivables trouve à s'employer au Swaziland même dans les mines de fer et d'amiante.

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Pour citer l’article

« SWAZI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/swazi/