SILICATES

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Synthèses et transformations

Voie sèche

Certains silicates peuvent aisément être reproduits au laboratoire par voie sèche en portant le mélange des oxydes de leurs constituants à une température suffisamment élevée. Les silicates des basaltes, par exemple, s'obtiennent par cette méthode simple. Et, depuis la fin du xixe siècle, on a établi, dans divers laboratoires du monde, un très grand nombre de diagrammes d'équilibre de systèmes binaires ou ternaires tels que SiO2−MgO−FeO ou CaO−Cr2O3−SiO2, qui se rapportent à d'importantes familles de silicates telles que celles de l'olivine, des pyroxènes, des grenats. Ces diagrammes d'équilibre présentent un très grand intérêt non seulement pour les minéralogistes et les pétrographes, mais aussi pour les céramistes et les métallurgistes. Cependant, des phases solides qui coexistent en équilibre à une température élevée se transforment quand la température s'abaisse. Les équilibres s'établissent d'autant plus difficilement que la température est plus basse, à moins que n'interviennent des minéralisateurs. Ce sont des composés (oxydes alcalins et alcalino-ferreux) qui agissent en petite quantité, en attaquant chimiquement la surface des formes thermodynamiquement stables. Les minéralogistes, les céramistes les emploient constamment ; ils font toujours, depuis les travaux de C. N. Fenner et de H. Le Chatelier au début de ce siècle, l'objet d'études actives.

Action de l'eau

La présence d'inclusions aqueuses dans les minéraux des roches éruptives, comme le quartz, a conduit certains minéralogistes, vers 1850, à faire jouer à l'eau un rôle essentiel dans la genèse de certains silicates. La solubilité importante de la silice dans l'eau lui confère à la fois une mobilité et une réactivité considérables qui font jouer aux solutions hydrothermales un rôle prédominant dans la genèse des minéraux des roches éruptives comme les granites et les pegmatites, des roches métamorphiques et de certaines roches sédimentaires, c'est-à-dire des roches les plus superficielles de l'écorce terrestre. Ces minéraux sont essentiellement des tectosilicates [...]


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Roches éruptives : composition

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Écrit par :

  • : membre de l'Académie des sciences, professeur honoraire de l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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AMÉTHYSTE

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Dans le chapitre « Minéraux et applications »  : […] L'amiante (ou asbeste) est un minéral fibreux de la famille des silicates, formé naturellement au cours du métamorphisme des roches. On distingue deux variétés principales d'amiante : la serpentine, représentée notamment par la chrysotile, ou « amiante blanc » (95 p. 100 de la production mondiale), et les amphiboles, qui comprennent cinq espèces distinctes : le crocidolite ou « amiante bleu », l' […] Lire la suite

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Dans le chapitre « Caractères physico-chimiques »  : […] Du point de vue chimique, les chlorites sont essentiellement des silicates d'aluminium, de fer et de magnésium, qui peuvent contenir en proportions moindres du chrome, du manganèse, du nickel ou du titane, mais qui sont pratiquement dépourvus d'alcalins. Par chauffage, ces minéraux perdent une quantité d'eau importante, représentant 10 à 14 p. 100 du poids initial ; dans les cas typiques, ce dépa […] Lire la suite

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DISTHÈNE

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Avec la sillimanite et l'andalousite, ce minéral fait partie du groupe des silicates d'alumines anhydres. Le terme de disthène (du grec dis , deux, et sthenos , force) est une allusion à sa dureté, très variable selon les directions. C'est un subnésosilicate : la structure cristalline est constituée d'octaèdres AlO 6 , ayant leurs arêtes en commun, unis entre eux par des tétraèdres [SiO 4 ] 4— , i […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean WYART, « SILICATES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/silicates/