SILICATES

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Les nésosilicates

Parmi les nésosilicates les plus importants, certains de densité élevée, ont une structure atomique qui est un assemblage compact d'ions oxygène. Dans la phénacite Be2SiO4, la willémite Zn2SiO4, l'eucryptite LiAlSiO4, tous les cations sont tétracoordonnés, de sorte que chacun des oxygènes est commun à un tétraèdre SiO4 et à deux tétraèdres tels que BeO4 ; dans les olivines (péridots), solutions solides de la forstérite Mg2SiO4 et de la fayalite Fe2SiO4, les ions Mg et Fe sont hexacoordonnés. Les grenats forment un groupe de minéraux cubiques X3Y2(SiO4)3 où X représente les ions bivalents Mg, Fe, Mn, Ca, et Y les ions trivalents Al, Cr, Fe. Avec Y = Al, on distingue le pyrope (X = Mg), l'almandin (X = Fe), la spessartine (X = Mn), le grossulaire (X = Ca) ; avec Y = Cr et X = Ca, l'ouwarovite ; avec Y = Fe et X = Ca, l'andradite, dont la variété transparente verte, appelée démantoïde, est recherchée pour la joaillerie. Le groupe du zircon comprend, avec ce minéral quadratique ZrSiO4, la thorite ThSiO4 et l'uranothorite (Th,U)SiO4.

Grossulaire

Photographie : Grossulaire

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Le grossulaire, silicate de calcium et d'aluminium, est une variété de grenat utilisée en joaillerie. Cet échantillon appartient à une espèce appelée hessonite qui contient du fer et des groupes hydroxyles. Il a été découvert à Passo del Faiallo en Ligurie (Italie) 

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On désigne par nésosubsilicates les silicates renfermant des tétraèdres SiO4 indépendants avec des oxygènes non liés aux siliciums : la sillimanite, l'andalousite, le disthène, formes polymorphiques de Al2SiO5, qui interviennent dans les roches métamorphiques et sont les indicateurs de la température et de la pression auxquelles elles ont été soumises ; la mullite, très voisine de la sillimanite avec un rapport Si/Al variable, constituant essentiel des céramiques ; la topaze Al2SiO4(F,OH)2, dont les variétés gemmes sont recherchées ; la staurotide (Mg,Fe)2(Al,Fe)9O6(SiO4)4(O,OH)2, minéral de métamorphisme régional mésograde ; le sphène ou titanite CaTiSiO5 ; les minéraux du groupe de la humite, de formule Mg(OH,F)2 . 3Mg2Si04, qui présentent des analogies chimiques et de genèse avec la forstérite ; la datolite CaBSiO4(OH) ; le chloritoïde, riche en aluminium et en fer, lamellaire.

Sphène ou titanite

Photographie : Sphène ou titanite

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Le sphène ou la titanite, nésosilicate de calcium et de titane, est un minéral accessoire des roches magmatiques tant plutoniques qu'effusives. Cet échantillon, provenant d'Ossola en Italie, montre de petits cristaux maclés roses de titanite - coloration très rare due à la présence de... 

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Roches éruptives : composition

Roches éruptives : composition
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Tectosilicate
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Écrit par :

  • : membre de l'Académie des sciences, professeur honoraire de l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Avec la sillimanite et l'andalousite, ce minéral fait partie du groupe des silicates d'alumines anhydres. Le terme de disthène (du grec dis , deux, et sthenos , force) est une allusion à sa dureté, très variable selon les directions. C'est un subnésosilicate : la structure cristalline est constituée d'octaèdres AlO 6 , ayant leurs arêtes en commun, unis entre eux par des tétraèdres [SiO 4 ] 4— , i […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Jean WYART, « SILICATES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/silicates/