SILICATES

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Les sorosilicates

Les sorosilicates les plus simples, du point de vue structural sont ceux qui comportent le groupe Si2O7 de deux tétraèdres SiO4 associés par un sommet, et que l'on a appelé diorthosilicates ou encore pyrosilicates. Avec le silicate de scandium Sc2Si2O7, la thorveitite, on peut citer : les minéraux du groupe de la mélilite (Ca,Na,K)2(Mg,Al)(Al,Si)2O7, tous quadratiques ; l'hémimorphite ou calamine, important minerai de zinc, qui était considérée comme l'orthosilicate Zn2SiO4 . H2O, mais dont l'étude structurale a conduit à la formule Zn4Si2O7(OH)2O ; la lawsonite CaAl2Si2O7(OH)2 . H2O ; enfin, l'ilvaïte CaFe22+Fe3+Si2O7O(OH).

Le groupe de l'épidote comprend la série isomorphe X2Y3(Si2O7)(SiO4)O(OH,F), avec X = Ca2+, Fe2+, Mn2+, Mn3+, Ce3+, La3+, Y3+, Th4+, et Y = Al3+, Fe3+, Fe2+, Nn3+, Mn2+, Ti4+ ; les principaux termes sont la zoïsite et la clinozoïsite (X2Y3 = Ca2Al3), l'épidote avec Ca2(Fe3+Al2), l'allanite ou orthite avec (Ca,Ce,La,Y)2(Mn,Fe,Al)3. On retrouve aussi des groupes SiO4 et Si2O7 dans la vésuvianite (ou idocrase) et la pumpellyite, caractéristique du faciès métamorphique de certains schistes.

Parmi les cyclosilicates, l'anneau le plus petit des tétraèdres SiO4, de composition Si3O96-, n'apparaît que dans un petit nombre de minéraux comme la bénitoïte BaTiSi3O9 et la catapléite Na2ZrSi3O. H20 ; l'anneau de quatre tétraèdres, Si4O128-, se trouve dans la neptunite Na2FeTiSi4O12, qui accompagne la bénitoïte, et dans l'axinite (Ca,Mn,Fe)3Al2(BO3)(Si4O11)(OH). L'anneau Si6O1812- apparaît, avec des formes et des symétries différentes, dans de plus nombreux silicates : le béryl Be3Al2Si6O18, dont la variété transparente, d'une belle couleur verte attribuée à la présence de chrome, est l'émeraude, l'une des pierres les plus précieuses de la joaillerie ; la cordiérite (Mg,Fe)2Al3(AlSi5)O18, qui intervient dans la constitution des roches éruptives ; les tourmalines, de formule générale NaX3Al6(Si6O18)(BO3)3(OH,F), avec X = Li, Al dans l'elbaïte et la rubellite (incolores, rouges ou vertes), Mg dans la dravite (incolore à brun plus ou moins fon [...]

Béryl

Dessin : Béryl

Dessin

Anneau au Si6O18 du béryl. 

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Écrit par :

  • : membre de l'Académie des sciences, professeur honoraire de l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Jean WYART, « SILICATES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/silicates/