SCYTHES

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-1000 à -600. Le fer et les cavaliers

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Scythes

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Vase, art gréco-scythe

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Bijoux, art scythe

Bijoux, art scythe
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Art et archéologie

Les Scythes aimaient à décorer leurs vêtements, leurs harnachements ou leur mobilier d'un grand nombre d'ornements métalliques, le plus souvent en or ou en bronze. On peut relever dans toutes ces pièces deux styles complémentaires, l'un réaliste, s'attachant à rendre la vie des animaux et celle de scènes particulières, et l'autre ornemental, tendant à fondre des éléments les plus divers en des compositions judicieusement équilibrées. À ces deux aspects s'ajoute aux viie et vie siècles une nette influence des artisans grecs. En dehors de ces facteurs, le problème posé par l'origine et le développement de l'art animalier scythe s'insère dans le vaste domaine de l'art des steppes (cf. art des steppes). Il se présente dès ses débuts comme un art de stylisation avancé, reprenant les formes familières du vieil art ouralien de Gorbunovo, art animalier des forêts, déjà stylisé, et que l'on retrouve au seuil du Ier millénaire dans la culture de Seïma en Russie centrale. Ces images, reliées aux figurations totémiques, ont dû garder leur valeur magique, et chaque motif confère son charme à celui qui le possède. Des carquois portent au centre un œil de faucon ou d'aigle. Au Caucase septentrional, riche en bétail, les images de bovidés, d'ovidés, de cervidés abondent, mais les scènes de combat sont exceptionnelles. Les motifs semblent relever de l'Orient ancien et ne point participer encore à la schématisation scythique. En premier lieu, l'art animalier scythe, comme celui de l'épée trouvée dans le kourgane de Melgunovo, révèle l'existence de rapports étroits avec l'art d'Ourartou et d'Assyrie, plus particulièrement dans le défilé de monstres à têtes de mouton, de lion ou d'aigle. L'art scythe reprend des sujets classiques, mais la composition reste encore héraldique. En revanche, du style scythe se dégage déjà la figure d'un cerf aux bois couchés sur l'échine ou celle des panthères du kourgane d'or de Crimée des viie et vie siècles avant J.-C. et de Kelermès. Au ive siècl [...]

Bijoux, art scythe

Bijoux, art scythe

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Collier à glands et bracelets à tête de bélier provenant de la tombe IV à Nymphée, côte orientale de la Crimée. Art scythe. Ve siècle avant J.-C. Or et bronze. Ashmolean Museum, Oxford, Grande-Bretagne. 

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Applique ornementale, art scythe

Applique ornementale, art scythe

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Applique ornementale en forme de cerf. VIIe siècle avant J.-C. Or. Longueur : 31,7 cm Provient du kourgane de Kostromskaïa Stanitsa. Musée de l'Ermitage, Saint-Pétersbourg, Russie. 

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Écrit par :

  • : conservateur en chef du musée Guimet, directeur d'études à l'École pratique des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Vadime ELISSEEFF, « SCYTHES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/scythes/