SCYTHES

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Le peuple et les coutumes

Il est difficile de déterminer les principaux traits anthropologiques des Scythes. Il s'agit, certes, de tribus iranophones, mais une communauté linguistique n'entraîne pas une homogénéité raciale. Il est vraisemblable qu'à l'image des habitants des pays massagète et sace les Scythes relèvent de l'ensemble européen. Les représentations humaines nous les montrent chevelus, trapus et le visage large, très proches des vieux paysans russes de la région, bien qu'aucune filiation n'ait été trouvée entre les Scythes et les Slaves. Leur vie quotidienne, malgré l'accumulation de faits héroïques propres aux nomades, devait être calme sur l'ensemble du territoire et le grand nombre des sédentaires voués aux tâches agricoles, agrémentées de chasse, de pêche et de commerce, et non soumis aux corvées militaires, donnait un certain équilibre à la confédération. De plus, le pays était riche et la disette inconnue, les repas souvent composés de lait fermenté (koumis), de fromage, de fèves, d'ail, d'oignon, de poissons divers et plus encore de viande de cheval ou d'agneau. Hippocrate les décrit fort agréables, aimant le vin et la bonne chère, les chants et la danse. Les amitiés se nouaient, les serments de frères d'armes se faisaient en versant du sang en commun et en buvant à la même coupe. Leur gaieté transparaît encore dans les vêtements richement ornés d'appliques de feutre et de fourrure, tuniques, casaques, pantalons et bonnets. C'est l'impression aussi que donnent des vases ornés, tel celui de Voronež (ive s. av. J.-C.). Les harnachements, toujours faits dans les meilleurs cuirs et surdécorés, recevaient les mêmes soins, car la plus grande fortune du Scythe était le cheval. Ce dernier était toujours monté et jamais attelé, les lourds chariots où vivait toute la famille en déplacement étaient tirés par des bœufs. Cavaliers, les Scythes avaient un armement léger, petit arc, flèches à pointe de bronze à trois pans, le tout porté dans un carquois accroché au côté gauche de la ceinture pour faciliter le tir en arrière, poignards courts et larges fixés à l [...]


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-1000 à -600. Le fer et les cavaliers

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Écrit par :

  • : conservateur en chef du musée Guimet, directeur d'études à l'École pratique des hautes études en sciences sociales

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Voir aussi

CHEVAL    KOURGANE    CULTE DES MORTS    RITES FUNÉRAIRES    TOMBE

Pour citer l’article

Vadime ELISSEEFF, « SCYTHES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/scythes/