SCYTHES

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-1000 à -600. Le fer et les cavaliers

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Scythes

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Vase, art gréco-scythe

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Bijoux, art scythe

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Guerres et conquêtes

Suivant les données assyriennes, Cimmériens et Scythes ravageaient dès le viiie siècle les royaumes de l'Orient ancien et prenaient une part active aux guerres qui opposaient Assyriens, Mèdes et Néo-Babyloniens. Poursuivant les Cimmériens par des jeux d'alliances subtiles, les Scythes conquirent la Médie, la Syrie, la Palestine, ne s'arrêtant qu'en 611 avant J.-C., désarmés par les dons judicieux du pharaon Psammétik Ier. Pratiquement maîtres de l'Asie antérieure pendant plus d'un quart de siècle, ils laissèrent un souvenir de terreur dont les prophètes de la Bible et l'Apocalypse soulignent l'ampleur.

Scythes

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Dessin

Les Scythes, tribus nomades conquérantes en Asie antérieure, VIIIe-VIe siècles avant notre ère. 

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Après avoir écrasé les Cimmériens en Asie Mineure (635 av. J.-C.), les Scythes furent eux-mêmes chassés par les Mèdes et ramenés à leur point de départ, en terre européenne. Au vie siècle avant J.-C., ils occupaient largement la Russie méridionale. Tandis qu'un groupe de Scythes nomades faisait paître ses troupeaux dans les steppes cimmériennes, le groupe aristocratique dit des Scythes royaux s'installait sur les bords de la mer d'Azov. Deux autres groupes d'agriculteurs, Scythes cultivateurs et Scythes laboureurs, travaillaient respectivement les terres fertiles du bas Dniepr et celles du Bug moyen. Les voisins de cet empire étaient, à l'est, les Sauromates dans le Caucase septentrional ainsi que la tribu apparentée des Méotes au Kouban ; et à l'ouest, les tribus thraco-cimmériennes sises entre le Danube et la mer Égée. En même temps que se produisaient les mouvements des populations nomades, la colonisation grecque enrichissait les rives septentrionales de la mer Noire. Des comptoirs, fondés à partir du viiie siècle avant J.-C. par les Milésiens, devinrent vite des villes importantes, telles Panticapée en Crimée orientale, bientôt capitale du royaume de Bosphore, et Olb [...]


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Écrit par :

  • : conservateur en chef du musée Guimet, directeur d'études à l'École pratique des hautes études en sciences sociales

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Dans le chapitre « L'invasion des Scythes »  : […] Les Scythes, qui furent connus en Asie plus souvent sous le nom de Saka, appartenaient à un conglomérat de tribus souvent nomades, habitant les confins septentrionaux du monde prétendument civilisé, décrit par les historiens classiques. Ces tribus ont joué un rôle souvent déterminant dans la destinée des grandes puissances de l'Antiquité, en Europe aussi bien qu'en Asie, et en Extrême-Orient. Car […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/afghanistan/#i_330

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Pour citer l’article

Vadime ELISSEEFF, « SCYTHES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/scythes/