SCIENCESSociologie

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Comme c'est le cas de la plupart des spécialités de la sociologie, la sociologie des sciences ne prend son véritable essor que lorsque les sciences elles-mêmes commencent à être perçues comme un « problème social ». Leur développement massif après la Seconde Guerre mondiale, sans parler de l'impact social causé par le largage de deux bombes atomiques sur le Japon en 1945 (Hiroshima et Nagasaki), amènera de plus en plus de sociologues à prendre la science pour objet à compter du début des années 1960. Dans son organisation, la spécialité prendra forme au début des années 1970 avec la création de revues et de sociétés savantes.

On peut diviser l'histoire de la sociologie des sciences en deux grandes périodes. La première est marquée, à partir de la fin des années 1930 par les travaux du sociologue américain Robert K. Merton qui fournit une théorie sociologique du fonctionnement de la science comme sous-système social relativement autonome et soumis à des normes qui lui sont propres. La seconde, qui débute vers 1970, voit s'imposer une conception plus conflictuelle et plus critique du développement scientifique comme « construction sociale ». Plus attentive aux études empiriques de terrain et aux observations ethnographiques de la science contemporaine, cette approche deviendra dominante à la fin des années 1970 sous le nom générique de « sociologie constructiviste des sciences ». Mettant l'accent sur le caractère construit et négocié de la connaissance par les acteurs sociaux, cette approche est surtout microsociologique et multiplie les études de cas en utilisant des méthodes qualitatives d'observation et d'entretiens alors que la problématique mertoniennne était plutôt macrosociologique et favorisait des approches statistiques et des enquêtes par questionnaire. Elle s'intéressait ainsi moins à la « science en action » et au contenu même des savoirs qu'aux savoirs stabilisés et aux structures institutionnelles et normatives encadrant la pratique scientifique.

Depuis le milieu des anné [...]


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Écrit par :

  • : professeur, titulaire de la chaire de recherche du Canada en histoire et sociologie des sciences à l'université du Québec à Montréal

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Pour citer l’article

Yves GINGRAS, « SCIENCES - Sociologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sciences-sociologie/